Vórtice en Venus
Vórtice en Venus

La NASA volverá al planeta ardiente Venus, nuestro vecino más cercano pero quizás el más ignorado, después de décadas de explorar otros mundos. El nuevo administrador de la agencia espacial estadounidense, Bill Nelson, anunció dos nuevas misiones robóticas al planeta más caliente del sistema solar, durante su primer discurso importante a los empleados el miércoles.

Estas dos misiones hermanas tienen como objetivo comprender cómo Venus se convirtió en un mundo infernal capaz de derretir el plomo en su superficie“, afirmó Nelson.

Una nueva década de Venus

Una misión llamada DaVinci Plus analizará la espesa y nublada atmósfera venusiana en un intento por determinar si el planeta infernal alguna vez tuvo un océano y si fue habitable. Una pequeña nave se sumergirá en la atmósfera para medir los gases. Será la primera misión dirigida por Estados Unidos a la atmósfera de Venus desde 1978.

La otra misión, llamada Veritas, buscará dilucidar la historia geológica mapeando la superficie del planeta rocoso. “Es asombroso lo poco que sabemos sobre Venus, pero las nuevas misiones brindarán nuevos puntos de vista de la atmósfera del planeta, compuesta principalmente de dióxido de carbono, hasta el núcleo“, comentó el científico de la NASA Tom Wagner en un comunicado. “Será como si hubiéramos redescubierto el planeta“.

El principal oficial científico de la NASA, Thomas Zurbuchen, la llama “una nueva década de Venus“. Cada misión, que se lanzará entre 2028 y 2030, recibirá 500 millones de dólares para su desarrollo en el marco del programa Discovery de la NASA. Las misiones superaron a otros dos proyectos propuestos, la luna Io de Júpiter y la luna helada de Neptuno, Tritón.

Estados Unidos y la extinta Unión Soviética enviaron varias naves espaciales a Venus en los primeros días de la exploración espacial. El Mariner 2 de la NASA realizó el primer sobrevuelo con éxito en 1962, y el Venera 7 de los soviéticos realizó el primer aterrizaje exitoso en 1970.

En 1989, la NASA utilizó un transbordador espacial para enviar su nave espacial Magellan a la órbita de Venus. La Agencia Espacial Europea (ESA) situó una nave espacial alrededor de Venus en 2006.

Fuente: NASA.

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Cofundador de Fantasymundo, director de las secciones de Libros y Ciencia. Lector incansable de ficción y ensayo, escribo con afán divulgador sobre temáticas relacionadas con el entretenimiento y la cultura cercanas a mis intereses.

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