El género souls, forjado por el visionario director de videojuegos Hidetaka Miyazaki, ha dejado una huella imborrable en la industria del videojuego. Reconocido por su enfoque implacable en desafíos, narrativa profunda y diseño de niveles magistral, los juegos souls han redefinido la experiencia de juego en los últimos años. A continuación, destacamos los títulos más representativos creados por Miyazaki, incluyendo su último gran éxito: Elden Ring.

1. Demon’s Souls (2009): La semilla del desafío

Demons Soul's Miyazaki

Demon’s Souls nos sumerge en el reino asolado de Boletaria, donde un oscuro ritual ha desencadenado la aparición de demonios y sumido la tierra en una niebla mortal. El jugador asume el papel de un héroe resucitado, enviado al corazón de Boletaria para enfrentarse a los demonios y restaurar el orden. La narrativa se desarrolla a través de eventos ambientales, descripciones de objetos y encuentros con personajes, creando un mundo lleno de misterio y desesperación.

El protagonista descubre la compleja historia de Boletaria, marcada por la codicia, la ambición y los sacrificios. La figura central, el Rey Allant, juega un papel fundamental en los acontecimientos que llevaron al reino a su decadencia. La tragedia y el desafío constante definen la historia de Demon’s Souls, estableciendo un tono sombrío que se convirtió en una firma del estilo de Miyazaki.

Jugabilidad y el Nexo

La jugabilidad de Demon’s Souls presenta una estructura de nivel no lineal, con cinco mundos diferentes conectados a través del Nexo, un lugar central que sirve como un punto de encuentro para el jugador. El Nexo actúa como un santuario donde los jugadores pueden mejorar su equipo, aprender magias y recibir indicaciones sobre su próxima misión.

El diseño de niveles es intrincado y desafiante, con áreas conectadas de manera inteligente y secretos que premian la exploración. La muerte tiene un impacto significativo, ya que los jugadores pierden sus almas al morir y deben recuperarlas en su próxima vida. Esta mecánica añade un nivel adicional de tensión y estrategia al juego.

La falta de un sistema de viaje rápido enfatiza la importancia de conocer los entornos y planificar cuidadosamente cada movimiento. Los jefes son imponentes y requieren estrategias específicas para ser derrotados. Demon’s Souls estableció el estándar para la dificultad en el género, exigiendo paciencia, habilidad y aprendizaje constante.

La conexión online también estaba presente, permitiendo a los jugadores ver las sombras de otros mientras juegan y dejar mensajes que ofrecen consejos o engañan. La posibilidad de invocar a otros jugadores para ayudar o ser invadido por ellos añade una capa adicional de imprevisibilidad y emoción.

Demon’s Souls contaba con seis clases: Guerrero, Ladrón, Mago, Sacerdote, Noble y Vagabundo. Cada una de ellas contaba con distintos atributos y habilidades de base únicas. Ofreciendo al jugador una gran versatilidad para afrontar de distintas maneras los desafíos que se presentan a lo largo de la aventura.

En resumen, Demon’s Souls sentó las bases para la serie Souls con su narrativa atmosférica, su diseño de niveles ingenioso y su enfoque desafiante en la jugabilidad. Boletaria sigue siendo un lugar inolvidable en la historia de los videojuegos, donde la valentía y la perseverancia del jugador son puestas a prueba en cada rincón oscuro. El juego originalmente fue lanzado en PlayStation 3, y distribuido en Occidente por Bandai Namco a pesar de ser un título first party de Sony. El remake está disponible en PlayStation 5 desde 2020.

Dark Souls (2011): La leyenda continúa

Dark Soul's Miyazaki

Dark Souls se desarrolla en el mundo de Lordran, una tierra marcada por la maldición no muerta. Los jugadores asumen el papel de un no muerto, un «Elegido«, que busca reavivar la llama primordial para evitar que la oscuridad consuma el mundo. La narrativa se presenta de manera fragmentada, exigiendo que los jugadores descubran la historia y las motivaciones a través de conversaciones con personajes, descripciones de objetos y eventos ambientales.

La trama explora temas de sacrificio, elección y la inevitabilidad de los ciclos de luz y oscuridad. Los personajes encontrados en Lordran tienen historias profundas y conexiones con el pasado, y las decisiones del jugador afectan directamente el curso de la historia. La creación de un mundo interconectado que se despliega de manera orgánica a medida que avanzas contribuye a la inmersión única de Dark Souls.

La historia se desarrolla hacia un clímax épico, donde el jugador enfrenta decisiones cruciales que determinan el destino de Lordran y el suyo propio. Los finales múltiples ofrecen interpretaciones variadas de la conclusión de la historia.

Jugabilidad y el diseño de niveles

Dark Souls es conocido por su jugabilidad desafiante y su diseño de niveles interconectado. El juego permite a los jugadores elegir su propio camino a través de Lordran, enfrentándose a áreas y jefes en el orden que prefieran. La muerte es una parte integral del proceso de aprendizaje, y cada derrota ofrece lecciones valiosas para superar los desafíos por venir.

El sistema de hogueras actúa como puntos de control y descanso, proporcionando alivio temporal pero también resucitando a los enemigos en el área. Este diseño fomenta la exploración cuidadosa y la gestión de recursos. Aquí el juego online bebe directamente de todo lo visto en Demon’s Souls, pero muy mejorado. Ya que permite interacciones únicas, como la invasión de otros jugadores o la cooperación en jefes, agregando capas adicionales de imprevisibilidad y emoción.

El combate es estratégico, exigiendo precisión en el tiempo de los golpes, la gestión de la resistencia y la elección adecuada de equipo. La variedad de armas y magias permite a los jugadores adaptarse a su estilo de juego preferido.

El número de clases aumentó respecto al de Demon’s Souls, ajustando parámetros y obteniendo también una mejor diferenciación entre las mismas. Las clases disponibles desde el inicio de la aventura son: Guerrero, Caballero, Ladrón, Piromántico, Clérigo, Vagabundo, Cazador, Hechicero, Bandido y Pirata.

Dark Souls no solo es un desafío para la habilidad del jugador, sino también una experiencia que invita a la reflexión sobre la condición humana y el ciclo interminable de luz y oscuridad en su intrigante mundo de fantasía oscura. Su impacto perdura, y la comunidad sigue descubriendo nuevos secretos y desafíos dentro de Lordran.

En la actualidad, se encuentra disponible para las siguientes plataformas: PlayStation 3, Xbox 360, PC y posteriormente remasterizado para PlayStation 4, Xbox One y Nintendo Switch.

Bloodborne (2015): Un giro sangriento

Bloodborne

En la ciudad gótica y onírica de Yharnam, los cazadores buscan respuestas y curas para una extraña enfermedad transmitida por la sangre. La trama se sumerge en el horror cósmico y secretos oscuros, llevando al jugador a enfrentarse a criaturas aberrantes y descubrir la verdad detrás de los sueños y pesadillas.

A diferencia de los juegos anteriores, Bloodborne no tiene clases predefinidas. La base de elección previa para desarrollar un tipo determinado de personaje (build) está basada en el origen y tipo de vida que ha tenido nuestro personaje. Por lo que, dependiendo del origen que seleccionemos, junto con el equipo ofensivo, esto irá definiendo nuestro personaje, aunque a lo largo de la aventura podremos definir aún más su desarrollo de forma similar al resto de títulos del género.

Jugabilidad y estilo de combate en Bloodborne

Bloodborne se distingue de los juegos souls por adoptar un enfoque de combate más agresivo y rápido. En este juego, el protagonista renuncia al uso de escudos, enfocándose en esquivar y contraatacar en lugar de bloquear. El combate, intensamente visceral, pone énfasis en la agilidad y precisión del ataque.

Una característica distintiva es la transformación de armas, que permite al jugador alternar entre dos formas para adaptarse a diversas situaciones de combate. La pistola de fuego de muñeca introduce una dimensión táctica, posibilitando parrys precisos para contrarrestar ataques enemigos.

El diseño de niveles en Yharnam es complejo y claustrofóbico, repleto de callejones oscuros, catedrales distorsionadas y pesadillas eldritch que desafían la cordura del jugador. Los enemigos se destacan por su ferocidad y velocidad, manteniendo al jugador en constante alerta.

La mecánica de «Lucidez» simboliza la percepción de la realidad del jugador. A medida que se acumula «Lucidez», el mundo se torna más surrealista y desafiante, introduciendo elementos y retos nuevos. La interacción online permite ver las sombras de otros jugadores y dejar mensajes, fomentando la colaboración y competencia.

Estética y atmósfera

La ambientación gótica y estética victoriana de Yharnam crea una atmósfera única y opresiva. La sutil iluminación, la arquitectura deformada y una banda sonora inquietante contribuyen a una experiencia inmersiva que remite al horror gótico.

La historia avanza hacia revelaciones cósmicas, desafiando las nociones de realidad y pesadilla. Los múltiples finales ofrecen distintas interpretaciones, abriendo espacio para la especulación y el debate entre los jugadores.

Bloodborne es un viaje oscuro y fascinante, donde el desafío se combina con una estética grotesca. Su impacto en la cultura de los videojuegos perdura, y la ciudad maldita de Yharnam sigue siendo un escenario legendario en la narrativa de FromSoftware.

Diferencias destacadas de Bloodborne

  • Agilidad y Velocidad: A diferencia de la fórmula más pausada de los juegos anteriores, Bloodborne promueve un estilo de juego más ágil y rápido, con énfasis en el esquive y el contraataque.
  • Estilo de Combate: La ausencia de escudos, junto con la incorporación de armas de fuego y armas con trucos, cambia radicalmente el estilo de combate, priorizando la ofensiva y la agilidad.
  • Estética y Ambientación: Bloodborne se aleja del entorno medieval para sumergirse en una ciudad gótica y victoriana, infestada de horrores. Su estética y ambientación únicas son profundamente inmersivas y evocadoras.
  • Efecto del Miedo: La atmósfera opresiva y los horrores visuales de Bloodborne lo distinguen por su habilidad excepcional para infundir miedo y suspense.

Bloodborne es exclusivo de PlayStation 4 y también está disponible en PlayStation 5 gracias a la retrocompatibilidad. Dado el éxito crítico del juego y la gran demanda de los fans por su regreso, no sería sorprendente ver una reedición o una secuela en los próximos años. Miyazaki mismo ha expresado su interés en regresar y profundizar más en su universo.

Dark Souls III (2016): La apoteosis de la serie

Dark Soul's III

En las tierras devastadas de Lothric, Dark Souls III presenta un mundo al borde del colapso, donde los no muertos luchan contra la inminente llegada de la Edad Oscura. El jugador asume el rol de un no muerto atípico, el «Sin Nombre», cuya misión es detener el renacimiento de los Señores de la Ceniza y preservar la llama primordial. La narrativa se desarrolla mediante diálogos enigmáticos, descripciones de objetos y eventos ambientales, ofreciendo una trama rica en misterio y tragedia.

La historia aborda temas recurrentes en la serie, como la decadencia de los reinos, el sacrificio personal y el cuestionamiento de la humanidad. El jugador se enfrenta a decisiones morales complejas mientras interactúa con personajes atormentados y descubre la historia de los Señores de la Ceniza, cada uno con su propio relato trágico.

El viaje del jugador culmina en enfrentamientos épicos contra jefes memorables, incluyendo a los Señores de la Ceniza y al desafío final, el Alma de Ceniza, cuya victoria o derrota determina el destino del mundo. La narrativa de Dark Souls III es un entramado complejo de mitología, simbolismo y emociones, concluyendo en un final épico abierto a interpretaciones personales.

Dark Souls III ofrece una variedad de clases, cada una con su propio estilo de juego: Guerrero, Caballero, Mercenario, Pícaro, Clérigo, Mago, Piromántico, Heraldo, Asesino, Nigromante, Hechicero.

Cada clase proporciona un conjunto único de habilidades y atributos iniciales, permitiendo a los jugadores personalizar su experiencia y adaptarse a su estilo de juego preferido.

Plataformas

Dark Souls III se lanzó inicialmente en PlayStation 4, Xbox One y PC. La edición «The Fire Fades» incluyó todo el contenido descargable y mejoras adicionales.

En resumen, Dark Souls III no solo ofrece una jugabilidad desafiante y un diseño de nivel excepcional, sino que también sumerge a los jugadores en una narrativa compleja y evocadora que cierra la trilogía de manera espectacular. La saga sigue cautivando a los amantes de los juegos desafiantes y narrativas inmersivas, dejando una huella indeleble en la historia de los videojuegos.

Sekiro: Shadows Die Twice (2019): El arte de la venganza en el Japón Feudal

Sekiro

Sekiro se ambienta en el Japón feudal durante el periodo Sengoku, donde el protagonista, conocido como «Lobo» o Sekiro, es un shinobi con la misión de proteger y vengar a su joven señor, el «Niño Divino». La historia comienza con un ataque al castillo Ashina, la captura del Niño Divino y la pérdida del brazo izquierdo del protagonista.

A medida que avanza la trama, se descubre que el Niño Divino posee la sangre necesaria para alcanzar la inmortalidad, desatando una serie de eventos que involucran a poderosas facciones y seres sobrenaturales. La narrativa explora temas de lealtad, sacrificio y búsqueda de redención, mientras Sekiro, armado con la Prótesis Shinobi, enfrenta formidables desafíos en su camino de venganza.

El antagonista principal, Genichiro Ashina, es el catalizador de los eventos y simboliza la complejidad moral del juego. A medida que se desenvuelve la historia, se revelan impactantes verdades sobre la inmortalidad y el destino de los personajes, desembocando en múltiples finales que ofrecen diferentes perspectivas sobre el sacrificio y el significado de la vida.

Estilo de combate y mecánicas únicas

Sekiro se distingue de los juegos souls con un enfoque en combate rápido y estratégico, donde el bloqueo preciso y la parada son fundamentales. La movilidad y verticalidad del diseño de niveles posibilitan enfrentamientos dinámicos y tácticas de sigilo. La Prótesis Shinobi añade versatilidad al combate, permitiendo a los jugadores adaptarse a diferentes situaciones con herramientas como el gancho o el shuriken cargado.

El sistema «Muerte Postura» desafía a los jugadores a romper la guardia de los enemigos y asestar golpes mortales. La ausencia de estadísticas tradicionales como fuerza o magia resalta la importancia de la habilidad del jugador y la maestría en el combate.

Plataformas

Lanzado en PlayStation 4, Xbox One y PC, Sekiro: Shadows Die Twice se distingue por su enfoque único en la jugabilidad y la narrativa, lo cual le valió el premio Juego del Año en 2019. Este título ofrece una experiencia singular dentro del catálogo de Miyazaki, combinando un diseño de nivel sobresaliente, una trama profunda y mecánicas de combate innovadoras. Estos elementos lo convierten en un juego memorable, que rompe con las expectativas y enriquece el diverso repertorio del director.

Elden Ring (2022): Una epopeya en la Colina Áurea

Elden Ring | Fantasymundo

Elden Ring sumerge a los jugadores en la Colina Áurea, un reino fracturado por un cataclismo conocido como la Shattering. En este extenso mundo abierto, los jugadores se ponen en la piel del «sin luz», un exiliado en búsqueda del Elden Ring, elemento clave que ha moldeado el mundo. La narrativa, creada por Hidetaka Miyazaki y el afamado escritor George R.R. Martin, es una odisea repleta de mitología, conflictos y personajes inolvidables.

La historia se desarrolla en un escenario repleto de detalles, habitado por dioses, espíritus y criaturas monumentales. La misión de encontrar el Elden Ring conduce al jugador a través de reinos interconectados, cada uno con su propia historia y retos. La Shattering, el suceso central de la trama, plantea interrogantes sobre la esencia de la realidad y el rol de lo divino.

Clases y mecánicas innovadoras

Elden Ring fusiona las características más destacadas de los juegos Souls con novedosas innovaciones. Introduce monturas y la habilidad de saltar, enriqueciendo el combate y ofreciendo una experiencia de juego más dinámica y envolvente.

La Prótesis Espiritual, análoga a la Prótesis Shinobi de «Sekiro«, proporciona al jugador capacidades especiales y transformaciones. La posibilidad de explorar a caballo y enfrentar enemigos en amplios escenarios augura una experiencia sin precedentes en el género souls.

Tras su lanzamiento en PlayStation 4, PlayStation 5, Xbox One, Xbox Series X/S y PC, Elden Ring ha cumplido con las altas expectativas. Incluso superó a otros grandes títulos, como God of War: Ragnarok, ganando el premio al Mejor Juego del Año.

En conclusión, Elden Ring es la materialización de la visión creativa de Miyazaki y la influencia narrativa de George R.R. Martin. Al combinar un mundo abierto, mecánicas revolucionarias y una trama compleja, ofrece una experiencia trascendental que lleva a los jugadores a un viaje épico por la Colina Áurea.

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"Llegue al mundo con un pad bajo el brazo. Los videojuegos lo llevo en la sangre. Fanático de Resident Evil, Final Fantasy, Tomb Raider, Survival Horror y el Género Souls. Enamorado de Tifa Lockhart y Jill Valentine. Admirador de todas aquellas personas que aman este mundillo sin toxicidad".

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