Restos arqueológicos en Pompeya

Los restos óseos de lo que se cree que fue un hombre pudiente y su esclavo, que intentaron escapar de la muerte por la erupción del Vesubio en Pompeya hace casi 2.000 años, han sido descubiertos en Pompeya, según aseguraron el sábado funcionarios del parque arqueológico en Italia. Partes de los cráneos y huesos de los dos hombres fueron encontrados durante la excavación de las ruinas de lo que una vez fue una elegante villa con una vista panorámica del mar Mediterráneo, en las afueras de la antigua ciudad romana destruida por la erupción del volcán en el 79 d.n.e., en la misma zona donde en 2017 se excavó un establo con los restos de tres caballos enjaezados.

Los funcionarios de Pompeya aseguran en un comunicado que los hombres aparentemente escaparon de la caída inicial de ceniza del Monte Vesubio, y luego sucumbieron a una poderosa explosión volcánica que tuvo lugar a la mañana siguiente. La última explosión “aparentemente invadió el área desde muchos puntos, rodeando y enterrando a las víctimas en cenizas“. Los restos de los dos hombres, tendidos uno al lado del otro sobre sus espaldas, fueron encontrados en una capa de ceniza gris de al menos 2 metros de profundidad.

Como es costumbre cuando se descubren restos en el sitio de Pompeya, los arqueólogos vertieron tiza líquida en las cavidades, o el vacío, dejado por los cuerpos en descomposición en la ceniza y la piedra pómez que llovió desde el volcán cerca de la actual Nápoles y demolió los niveles superiores de la villa. La técnica, pionera en el siglo XIX, da la imagen no solo de la forma y posición de las víctimas en la muerte, sino que hace que los restos “parezcan estatuas”, comenta Massimo Osanna, arqueólogo y director general del parque arqueológico, dependiente del Ministerio de Cultura italiano.

A juzgar por los huesos craneales y los dientes, uno de los hombres era joven, probablemente de entre 18 y 25 años, con la columna vertebral con los discos comprimidos. Ese hallazgo llevó a los arqueólogos a plantear la hipótesis de que era un joven que realizaba trabajos manuales, como los desempeñados por un esclavo.

Detalle de uno de los cuerpos hallados en Pompeya
Detalle de uno de los cuerpos hallados en Pompeya.

El otro hombre tenía una estructura ósea robusta, especialmente en el área del pecho, y murió con las manos en el pecho y las piernas dobladas y separadas. Se estima que tenía entre 30 y 40 años, según funcionarios de Pompeya. Se encontraron fragmentos de pintura blanca cerca del rostro del hombre, probablemente restos de una pared superior derrumbada, comentan las autoridades.

Ambos esqueletos se encontraron en una habitación lateral a lo largo de un pasillo subterráneo, conocido en la época romana antigua como un criptoporticus (criptopórtico), que conducía al nivel superior de la villa. “Las víctimas probablemente buscaban refugio en el criptoporticus, en este espacio subterráneo, donde pensaban que estarían mejor protegidas“, asegura Osanna. En cambio, en la mañana del 25 de octubre de 79 d.n.e., una “nube ardiente (de material volcánico) llegó a Pompeya y … mató a cualquiera que encontró en su camino“.

Basado en la impresión de los pliegues de la tela que quedan en la capa de ceniza, parecía que el joven llevaba una túnica corta y plisada, posiblemente de lana. La víctima de más edad, además de llevar una túnica, parecía tener puesto un manto sobre su hombro izquierdo.

El monte Vesubio sigue siendo un volcán activo. Mientras continúan las excavaciones en el sitio cerca de Nápoles, los turistas actualmente están excluidos del parque arqueológico bajo las medidas nacionales anti-COVID-19.

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