Investigadores analizan el cúmulo de galaxias cercano Abell 1569 con Chandra
Investigadores analizan el cúmulo de galaxias cercano Abell 1569 con Chandra. Figura 1. (a) La imagen de Chandra con corrección de exposición de 0.4–4.0 keV de A1569 obtenida después de la eliminación de fuentes puntuales y el resto del fondo de partículas. La imagen tiene un tamaño de píxel de 0,492 segundos de arco y se suavizó con un kernel gaussiano.

Utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, astrónomos indios han inspeccionado un cúmulo de galaxias cercano conocido como Abell 1569. Los resultados del estudio, publicados en arXiv.org, brindan información importante sobre las propiedades de este cúmulo y su medio intracumular.

Los cúmulos de galaxias contienen hasta miles de galaxias unidas por la gravedad. Son las estructuras unidas gravitacionalmente más grandes del universo y podrían servir como excelentes laboratorios para estudiar la evolución y cosmología de las galaxias.

Con un corrimiento al rojo de sólo 0,0784, Abell 1569 (o A1569 para abreviar) es un cúmulo de galaxias cercano con al menos 56 galaxias. Observaciones anteriores de este objeto han encontrado que consta de dos subestructuras no unidas: un subgrupo norte (designado A1569N) y un subgrupo sur (A1569S).

Las observaciones de Chandra muestran que la emisión de rayos X de los subgrupos A1569N y A1569S de este cúmulo de galaxias se extiende a un radio de aproximadamente 808.000 y 1.206.000 años luz

Los investigadores también encontraron que ambos subgrupos de Abell 1569 albergan radiogalaxias extendidas en sus centros. La fuente de radio de doble lóbulo, designada 1233 + 169, está alojada en A1569N, mientras que A1569S alberga una galaxia de radio de cola gran angular (WAT) conocida como 1233 + 168. Dado que la naturaleza de estas fuentes y su interacción con el medio intragrupal aún no se comprende bien, un grupo de astrónomos dirigido por la científica Juhi Tiwari, del Instituto Indio de Educación e Investigación Científica en Mohali (India), examinó más de cerca A1569.

«En este trabajo, hemos presentado un estudio detallado de las propiedades termodinámicas del gas intragrupal en los dos subgrupos de A1569-A1569N y A1569S«, comentan los investigadores en el artículo.

El estudio encontró que los dos subgrupos de Abell 1569 tienen una luminosidad de rayos X baja. La luminosidad de los rayos X de A1569N se midió en unos 4,5 tridecillones de erg / s, lo que significa que este subgrupo es aproximadamente cinco veces más débil que A1569S, con una luminosidad de rayos X a un nivel de 23,1 tridecillones de erg / s. Se encontró que la temperatura media de A1569N era de 1,6 keV mientras que la de A1569S era de 1,9 keV.

Las observaciones de Chandra muestran que la emisión de rayos X de A1569N y A1569S se extiende a un radio de aproximadamente 808.000 y 1.206.000 años luz, respectivamente. Esto, según los astrónomos, junto con los valores bajos de temperatura y luminosidad, confirma que los dos subcúmulos son de hecho grupos de galaxias.

Posible fusión de cúmulo-subcúmulo

Además, la masa de gas caliente para A1569N y A1569S (dentro del radio de emisión de rayos X) se estima en 0,57 y 2,3 billones de masas solares, respectivamente. Ambos subgrupos parecen tener una masa gravitacional total similar, que es de aproximadamente 20 a 21 billones de masas solares. Se observó que A1569N y A1569S carecen de la presencia de un gran núcleo frío asociado con el gas intragrupal.

La investigación también detectó un par de cavidades coincidentes con la emisión de radio extendida de la galaxia central 1233 + 168 en A1569N. La potencia mecánica asociada con este par de cavidades resulta ser un orden de magnitud mayor que la pérdida por radiación de rayos X en la región central de A1569N. Los científicos explicaron que este hallazgo apunta a un calentamiento inducido por la cavidad del gas en A1569N.

Cuando se trata de A1569S, los autores del artículo encontraron posible evidencia de una fusión de cúmulo-subcúmulo a pequeña escala. Es muy probable que esta fusión sea responsable de la flexión de la galaxia de radio WAT 1233 + 168.

Fuente: Cornell University.

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Cofundador de Fantasymundo, director de las secciones de Libros y Ciencia. Lector incansable de ficción y ensayo, escribo con afán divulgador sobre temáticas relacionadas con el entretenimiento y la cultura cercanas a mis intereses.

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