Un nuevo análisis de sangre puede identificar si un paciente tiene cáncer y si se ha extendido
Análisis de sangre. Crédito: CC0 dominio público.

Una publicación de investigadores de la Universidad de Oxford describe una nueva prueba de sangre mínimamente invasiva y barata, que puede identificar el cáncer en pacientes con síntomas inespecíficos. Un estudio de la Universidad de Oxford publicado en Clinical Cancer Research, una revista de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer, describe un nuevo tipo de análisis de sangre que puede usarse para detectar una variedad de cánceres y si estos cánceres se han diseminado (metastatizado) en el cuerpo.

El estudio analizó muestras de 300 pacientes con síntomas de cáncer inespecíficos pero preocupantes, como fatiga y pérdida de peso, que fueron reclutados a través de Oxfordshire Sosposed CANcer (SCAN).

El cáncer se detectó correctamente en 19 de cada 20 pacientes con cáncer utilizando esta tecnología

Los investigadores evaluaron si la prueba podía distinguir a los pacientes con una variedad de tumores sólidos de los que no los tenían. Sus resultados muestran que el cáncer se detectó correctamente en 19 de cada 20 pacientes con tumores utilizando esta prueba. En aquellos con cáncer, la enfermedad metastásica se identificó con una precisión general del 94%. Estos resultados hacen de esta la primera tecnología que puede determinar el estado metastásico de un tumor a partir de un simple análisis de sangre, sin conocimiento previo del tipo de cáncer primario.

Esta prueba parece prometedora para ayudar a los médicos a detectar el cáncer y evaluar su estadio en el futuro. A diferencia de muchas pruebas de sangre para esta enfermedad, que detectan material genético de tumores, esta prueba utiliza una técnica llamada metabolómica de RMN, que utiliza campos magnéticos elevados y ondas de radio para perfilar los niveles de sustancias químicas naturales (metabolitos) en la sangre.

Diferentes perfiles de metabolitos en sangre

Las personas sanas, las personas con cáncer localizado y las personas con tumor metastásico tienen diferentes perfiles de metabolitos sanguíneos, que pueden ser detectados y luego analizados por los algoritmos de los investigadores para distinguir entre estos estados.

El Dr. James Larkin, investigador del estudio de la Universidad de Oxford, comenta que «las células cancerosas tienen huellas dactilares metabolómicas únicas debido a sus diferentes procesos metabólicos. Sólo ahora estamos comenzando a comprender cómo los metabolitos producidos por los tumores pueden usarse como biomarcadores para detectar el cáncer. Ya hemos demostrado que esta tecnología puede identificar con éxito si los pacientes con esclerosis múltiple están progresando a las últimas etapas de la enfermedad, incluso antes de que los médicos capacitados pudieran saberlo. Es muy emocionante que la misma tecnología ahora se muestre prometedora en otras enfermedades, como el cáncer«.

Los cánceres detectados antes tienen más probabilidades de tratarse con éxito. Esta prueba rápida y barata podría ayudar a superar muchas barreras para la detección temprana, especialmente en pacientes que presentan síntomas inespecíficos, que no dirigen las investigaciones hacia un órgano específico. Los Centros de Diagnóstico Rápido del NHS, similares a la vía SCAN de Oxfordshire, se están estableciendo actualmente en todo el NHS para respaldar un diagnóstico de cáncer más rápido y temprano en todos los pacientes con síntomas que podrían indicar esta enfermedad.

Una tecnología que abarca distintos tipos de cánceres

Esta nueva prueba no es específica para un solo tipo de cáncer y se ha mostrado prometedora en este contexto clínico tradicionalmente desafiante, incluido el potencial para detectar algunos cánceres en la comunidad antes de que se realicen imágenes convencionales.

La Dra. Fay Probert, investigadora principal del estudio de la Universidad de Oxford, afirma que «este trabajo describe una nueva forma de identificar el cáncer. El objetivo es producir una prueba para el este mal que cualquier médico de cabecera pueda solicitar. Prevemos que el análisis metabolómico de la sangre permitirá una clasificación precisa, oportuna y rentable de los pacientes con sospecha de cáncer, y podría permitir una mejor priorización de los pacientes en función de la información temprana adicional que esta prueba proporciona sobre su enfermedad«.

Los estudios futuros con cohortes de pacientes más grandes evaluarán más a fondo esta técnica para la detección más temprana de nuevos cánceres y sus posibles aplicaciones clínicas.

El artículo completo, «Los biomarcadores metabolómicos en muestras de sangre identifican cánceres en una población mixta de pacientes con síntomas inespecíficos«, se puede leer en Clinical Cancer Research.

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Cofundador de Fantasymundo, director de las secciones de Libros y Ciencia. Lector incansable de ficción y ensayo, escribo con afán divulgador sobre temáticas relacionadas con el entretenimiento y la cultura cercanas a mis intereses.

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