Fracción de las emisiones globales de CO2 producidas en áreas sujetas a confinamiento por COVID-19
Fracción de las emisiones globales de CO2 producidas en áreas sujetas a confinamiento por COVID-19

El cierre económico global ocasionado por el COVID-19 ha tenido un efecto “extremo” en las emisiones diarias de carbono, pero es poco probable que dure, según un nuevo análisis realizado por un equipo internacional de científicos. El estudio, publicado en la revista Nature Climate Change, muestra que las emisiones diarias disminuyeron en un 17%, lo que representa 17 millones de toneladas de dióxido de carbono a nivel mundial durante el pico de las medidas de confinamiento a principios de abril, en comparación con los niveles diarios promedio en 2019, que cayeron a niveles observados por última vez en 2006.

Las emisiones ocasionadas por el transporte de superficie, como los viajes en automóvil, representan casi la mitad (43%) de la disminución de las emisiones globales durante el período de encierro máximo, el 7 de abril. Las emisiones de la industria y de la energía en conjunto representan un 43% adicional de la disminución en la producción mundial diaria de emisiones.

La aviación es el sector económico más afectado por el bloqueo, pero sólo representa el 3% de las emisiones globales, o el 10% de la disminución de las emisiones durante la pandemia. El aumento en el uso de edificios residenciales por parte de personas que trabajan en casa sólo compensó marginalmente la caída en las emisiones de otros sectores. En cuanto a los países, las emisiones disminuyeron en un 26% en promedio en el pico de su confinamiento.

El análisis también muestra que las respuestas sociales por sí solas, sin aumentos en el bienestar y/o de infraestructuras de apoyo, no impulsarán las reducciones profundas y sostenidas necesarias para alcanzar las emisiones netas iguales a cero.

La profesora Corinne Le Quéré de la Universidad de East Anglia, en el Reino Unido, dirigió el análisis. Según ella, “el confinamiento de la población ha llevado a cambios drásticos en el uso de energía y las emisiones de CO2. Sin embargo, estas disminuciones extremas serán temporales, ya que no reflejan cambios estructurales en los sistemas económicos, de transporte o de energía”.

La medida en que los líderes mundiales consideren el cambio climático al planificar sus respuestas económicas después del COVID-19 influirá en las rutas de emisiones de CO2 a nivel mundial en las próximas décadas. Existen oportunidades para hacer cambios reales, duraderos y ser más resistentes a las crisis futuras, mediante la implementación de paquetes de estímulo económico que también ayuden a cumplir los objetivos climáticos, especialmente para la movilidad, que representa la mitad de la disminución de las emisiones durante el confinamiento“.

Emisiones mundiales diarias de CO2 fósil (MtCO2 d−1) de 1970 hasta mayo de 2020
Emisiones mundiales diarias de CO2 fósil (MtCO2 d−1) de 1970 hasta mayo de 2020

Por ejemplo, en ciudades y suburbios, apoyar caminar y andar en bicicleta, y la utilización de bicicletas eléctricas, es mucho más barato y mejor para el bienestar y la calidad del aire que construir carreteras, y preserva el distanciamiento social“.

El equipo analizó las políticas gubernamentales sobre confinamiento para 69 países responsables del 97% de las emisiones globales de CO2. En el pico del confinamiento, las regiones responsables del 89% de las emisiones globales de CO2 estaban bajo cierto nivel de restricción. Los datos sobre las actividades indicativas de cuánto se vio afectado cada sector económico por la pandemia se utilizaron para estimar el cambio en las emisiones de CO2 fósil para cada día y país de enero a abril de 2020.

El cambio total estimado en las emisiones de la pandemia asciende a 1.048 millones de toneladas de dióxido de carbono (MtCO2) hasta finales de abril. De esto, los cambios son mayores en China, donde comenzó el confinamiento, con una disminución de 242 MtCO2, luego en los EE.UU. (207 MtCO2), Europa (123 MtCO2) e India (98 MtCO2). El cambio total en el Reino Unido para enero-abril de 2020 es de aproximadamente de 18 MtCO2.

Se prevé que el impacto del confinamiento en las emisiones anuales de 2020 sea de alrededor del 4 al 7% en comparación con 2019, dependiendo de la duración del confinamiento y el alcance de la recuperación. Si las condiciones previas a la pandemia de movilidad y actividad económica regresan a mediados de junio, la disminución sería de alrededor del 4%. Si algunas restricciones permanecen en todo el mundo hasta el final del año, sería alrededor del 7%.

Esta caída anual es comparable a la cantidad de reducciones de emisiones anuales necesarias año tras año durante décadas para lograr los objetivos climáticos del Acuerdo de París de la ONU.

El profesor Rob Jackson de la Universidad de Stanford y presidente del Proyecto Global de Carbono que fue coautor del análisis, agregó que “la caída en las emisiones es sustancial pero ilustra el desafío de alcanzar nuestros compromisos climáticos en París. Necesitamos un cambio sistémico a través de la energía verde y los coches eléctricos, no reducciones temporales forzadas del comportamiento“.

Los autores advierten que la prisa por los paquetes de estímulo económico no debe aumentar las emisiones futuras al retrasar los New Green Deals o debilitar los estándares de emisiones.

Fuente: Nature Climate Change.

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