El análisis estructural del virus EV-D68 muestra que los sitios de unión de anticuerpos (mostrados aquí en oro y azul) no se superponen. Crédito: Universidad de Purdue / Richard Kuhn
El análisis estructural del virus EV-D68 muestra que los sitios de unión de anticuerpos (mostrados aquí en oro y azul) no se superponen. Crédito: Universidad de Purdue / Richard Kuhn

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, Universidad de PurdueUniversidad de Wisconsin-Madison, han aislado anticuerpos monoclonales humanos que potencialmente pueden prevenir una enfermedad rara pero devastadora similar a la poliomielitis en niños relacionada con una infección viral respiratoria: la mielitis flácida aguda.

La mielitis flácida aguda causa debilidad repentina en los brazos y las piernas después de una fiebre o enfermedad respiratoria. Se han identificado más de 600 casos desde que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. comenzaron a rastrear la enfermedad en 2014.

No existe un tratamiento específico para la enfermedad, que tiende a atacar a fines del verano o principios del otoño y que se ha asociado con algunas muertes. Sin embargo, se ha relacionado recientemente con un grupo de virus respiratorios llamado enterovirus D68 (EV-D68).

Investigadores del Centro de Vacunas Vanderbilt aislaron células sanguíneas productoras de anticuerpos de la sangre de niños que habían sido infectados previamente por EV-D68. Al fusionar las células sanguíneas con las células de mieloma de rápido crecimiento, los investigadores pudieron generar un panel de anticuerpos monoclonales que neutralizaron potentemente el virus en estudios de laboratorio.

Mapas del anticuerpo neutralizante específico de la cepa EV68-159 (izquierda) y del anticuerpo ampliamente neutralizante EV68-228 (derecha) unido a proteínas virales en el enterovirus D68. Crédito: Vogt et al., Sci. Immunol 5, eaba4902 (2020)
Mapas del anticuerpo neutralizante específico de la cepa EV68-159 (izquierda) y del anticuerpo ampliamente neutralizante EV68-228 (derecha) unido a proteínas virales en el enterovirus D68. Crédito: Vogt et al., Sci. Immunol 5, eaba4902 (2020)

Los investigadores de Purdue determinaron la estructura de los anticuerpos, que arrojan luz sobre cómo reconocen específicamente y se unen al EV-D68. Uno de los anticuerpos protegió a los ratones de enfermedades respiratorias y neurológicas cuando se fueron administrados antes o después de la infección por el enterovirus.

Nos entusiasmó aislar potentes anticuerpos humanos que inhiben este devastador virus similar a la polio, y estos estudios formarán la base para iniciar ensayos clínicos“, ha afirmado el Dr. James Crowe, director del Centro de Vacunas Vanderbilt.

Estudiar enfermedades infecciosas desde un nivel muy básico y aplicar los resultados en un modelo animal de enfermedad es una técnica muy potente; con suerte, nuestros estudios se traducirán en futuras terapias para esta enfermedad en niños“.

El estudio se ha publicado en la revista Science Immunology.

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