Una polimerasa de ARN crAss-fago (enzima) con ADN de unión (la cinta azul). Su estudio podría llevar a la manipulación de la microbiota intestinal
Una polimerasa de ARN crAss-fago (enzima) con ADN de unión (la cinta azul). Su estudio podría llevar a la manipulación de la microbiota intestinal. Crédito: Maria Sokolova / Skoltech.

Un grupo de científicos ha descubierto cómo un virus común en el intestino humano infecta y se apodera de las células bacterianas, un hallazgo que podría usarse para controlar la microbiota intestinal, que es importante para la salud humana. La investigación en coautoría de la Universidad Rutgers (Nueva Jersey), que podría ayudar en los esfuerzos para diseñar bacterias beneficiosas que producen medicamentos, combustibles y limpian contaminantes, se publica en la revista Nature.

Los crAss-fago son los virus más abundantes que infectan a las bacterias en el intestino humano. Como tales, probablemente controlen nuestra comunidad intestinal de microbios (la microbiota)“, comenta el coautor Konstantin Severinov, investigador principal del Instituto Waksman de Microbiología y profesor de biología molecular y bioquímica en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad Rutgers en New Brunswick. “Comprender cómo estos diminutos virus infectan las bacterias puede permitir a los científicos controlar y manipular la composición de la microbiota, ya sea aumentando la proporción de bacterias beneficiosas en nuestros intestinos o disminuyendo la cantidad de bacterias dañinas, promoviendo así la salud y combatiendo enfermedades“.

Los científicos descubrieron que los crAss-fago usan su propia enzima (una ARN polimerasa) para hacer copias de ARN de sus genes. El ARN tiene la información genética para producir proteínas. Todas las células, desde las bacterianas hasta las humanas, utilizan estas enzimas para hacer copias de ARN de sus genes. Y estas enzimas son muy similares en toda la materia viva, lo que implica que son antiguas y están relacionadas por un ancestro común, según Severinov.

Ahora estamos tratando de hacer coincidir los miles de virus crAss-fago diferentes en nuestro intestino con los huéspedes bacterianos que pueden infectar

Cuando el equipo reveló la estructura atómica de una enzima crAss-fago, se sorprendieron al saber que es distinta de otras polimerasas de ARN, pero que se parece mucho a una enzima en humanos y otros organismos superiores que está involucrada en la interferencia del ARN. Tal interferencia silencia la función de algunos genes y puede conducir a ciertas enfermedades.

Este es un resultado sorprendente. Sugiere que las enzimas de interferencia del ARN, un proceso que se pensaba que ocurría sólo en células de organismos superiores, fueron ‘tomadas’ de un virus bacteriano ancestral temprano en la evolución“, asegura Severinov. “El resultado permite vislumbrar cómo evolucionaron las células de organismos superiores al mezclar y combinar componentes de células más simples e incluso de sus virus“.

Además de los conocimientos evolutivos profundos, las enzimas de fagos (virales) como la ARN polimerasa crAss-fago pueden usarse en biología sintética para generar circuitos genéticos que no existen en la naturaleza“, comenta.

Microbiota intestinal
Microbiota intestinal.

La biología sintética implica rediseñar organismos para que puedan, por ejemplo, producir un medicamento, nutriente o combustible, detectar algo en el medio ambiente o limpiar contaminantes, según el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano.

Ahora estamos tratando de hacer coincidir los miles de virus crAss-fago diferentes en nuestro intestino con los huéspedes bacterianos que pueden infectar“, concluye Severinov. “Al usar sólo el virus bacteriano ‘correcto’, podremos deshacernos de las bacterias que infecta, lo que nos permitirá alterar la composición del microbiota intestinal de forma específica“.

Fuente: Nature.

FantasyTienda: Figuras, merchandising, juegos

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.