Diabetes: Staphylococcus aureus, que causa virulentas infecciones
Diabetes: Staphylococcus aureus, que causa virulentas infecciones.

Los cuerpos de las personas con diabetes incontrolada parecen ser el entorno perfecto para que un tipo común de superbacteria prospere sin control y cause su peor daño, según una nueva investigación de científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh.

Los investigadores informan en la revista Science Advances que Staphylococcus aureus, una bacteria que a menudo es resistente a los antibióticos, prospera en condiciones diabéticas ricas en glucosa, lo que la desencadena para activar algunas de sus características más virulentas. La falta de insulina evita que el sistema inmunológico responda a la infección.

Esto explica por qué una herida o corte en un paciente con diabetes realmente debe tratarse de manera agresiva“, asegura el autor principal Anthony Richardson, doctor en Medicina y profesor asociado en el Departamento de Microbiología y Genética Molecular de Pitt. “El sistema inmunológico necesita ayuda para reconocer y eliminar la infección antes de que pueda afianzarse“.

La diabetes es una enfermedad que provoca que los niveles de azúcar en la sangre, medidos como glucosa en sangre, sean demasiado altos. Esto sucede en personas que no producen suficiente insulina, una hormona que ayuda a las células a convertir la glucosa en energía, o que responden mal a la insulina en la sangre.

En España un 8% de las personas tiene diabetes

Entre las personas con diabetes, hasta un tercio desarrolla úlceras en el pie diabético, que son la razón más común de infección del pie y amputación de la pierna. S. aureus se asocia con mayor frecuencia con este tipo de infecciones invasivas, especialmente en personas con diabetes mal controlada.

Las tasas de infecciones por S. aureus y la diabetes han crecido al unísono durante las últimas tres décadas.

Anteriormente, el autor principal Lance Thurlow, doctor en Medicina, quien realizó la investigación en Pitt y ahora está en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, había demostrado que S. aureus había desarrollado dos “transportadores de glucosa” adicionales en la parte superior en lugar de los comunes dos, que son los que tiene la mayoría de las especies de estafilococos. Esto le da a S. aureus una ventaja sobre otras bacterias al hacer uso del exceso de azúcar en sangre para prosperar.

En este estudio reciente, Richardson, Thurlow y el resto del equipo experimentaron con ratones diabéticos y no diabéticos y cepas de estafilococos con y sin los transportadores adicionales.

Este estudio podría conducir a tratamientos que aprovechen el hambre de glucosa de las bacterias

En los ratones diabéticos, la cepa de S. aureus con cuatro transportadores de glucosa formó rápidamente biopelículas y activó vías para aumentar su virulencia. Mientras tanto, el sistema inmunológico de esos ratones diabéticos fue particularmente lento para responder, lo que resultó en una infección no controlada y úlceras diabéticas graves. En los ratones no diabéticos, el sistema inmunológico pudo contener y combatir la infección. Cuando a los ratones diabéticos se les administró un fármaco que reduce el azúcar en sangre, contuvieron la infección casi tan bien como los ratones sin problemas de este tipo.

Los ratones diabéticos infectados con cepas de estafilococo que no tenían los transportadores de glucosa adicionales tuvieron infecciones menos invasivas, aunque sus sistemas inmunológicos aún respondían más lentamente que los de sus contrapartes no diabéticos.

Conocer el mecanismo que usa S. aureus para causar infecciones tan devastadoras en personas con diabetes podría conducir a tratamientos que aprovechen el hambre de glucosa de las bacterias, engañándolas para que consuman un análogo tóxico, comenta Richardson.

Pero tampoco podemos perder de vista la necesidad de prevenir y controlar la diabetes“, añadió el doctor. “Si podemos evitar que las personas desarrollen diabetes y ayudar a quienes la padecen a controlar el azúcar en sangre, entonces S. aureus tendría muchas más dificultades para causar infecciones tan terribles“.

Fuente: Science Advances.

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