Abeja de la subfamilia nomiinae (Reepenia bituberculata) con actividad polinizadora nocturna
Abeja de la subfamilia nomiinae (Reepenia bituberculata) con actividad polinizadora nocturna. Crédito: James Dorey, Universidad Flinders.

Las abejas australianas son conocidas por polinizar plantas en hermosos días soleados, pero un nuevo estudio ha identificado por primera vez dos especies que han adaptado su visión a las condiciones nocturnas.

El estudio, realizado por un equipo de investigadores en ecología, ha observado el comportamiento de búsqueda nocturna de una especie de abeja de la subfamilia Nomiinae (Reepenia bituberculata) y otra de la subfamilia Hylaeinae (Meroglossa gemmata), que tienen ojos simples y compuestos agrandados en desarrollo, que permiten recolectar más luz en comparación con sus parientes diurnas.

Publicado en Journal of Hymenoptera Research, los investigadores explican que esta capacidad mejorada con poca luz ambiente podría existir también en otras especies australianas secretamente activas durante la noche, con su capacidad de procesamiento de imágenes mejorada observada a través de instantáneas de primer plano con alta resolución.

El autor principal, el estudiante predoctoral James B. Dorey, de la Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Flinders (Adelaida), asegura que las dos subespecies de abejas australianas activas durante la noche y durante las horas del crepúsculo se encuentran principalmente en el norte tropical de Australia, pero podría haber más en condiciones áridas, subtropicales y tal vez incluso templadas en todo el continente.

“Debemos mejorar nuestro conocimiento sobre los insectos que polinizan por la noche o en las horas más templadas del día para evitar posibles riesgos de extinción o para mitigar la pérdida de servicios de polinización por los insectos”

Hemos confirmado la existencia de al menos dos especies de abejas crepusculares en Australia y es probable que haya muchas más que puedan alimentarse tanto durante el día como temprano en la mañana o en la noche en condiciones de poca luz. Es cierto que normalmente no se sabe lo capaces que son las abejas cuando se trata de usar sus ojos por la noche, pero resulta que la búsqueda de comida con poca luz es más común de lo que se piensa actualmente“, comenta Dorey.

Antes de este estudio, la única forma de demostrar que una abeja se había adaptado a la poca luz era mediante el uso de observaciones de comportamiento difíciles de obtener, pero hemos descubierto que se debería poder resolver esto mediante el uso de imágenes de alta calidad de una abeja específica“.

Dorey afirma que las abejas que se alimentan en condiciones de poca luz no se estudian lo suficiente, y que no existen registros publicados confiables previos sobre este asunto para ninguna especie australiana.

Especies de abejas enmascaradas (Meroglossa gemmata) con actividad de alimentación nocturna en Australia
Especies de abejas enmascaradas (Meroglossa gemmata) con actividad de alimentación nocturna en Australia. Crédito: James Dorey, Universidad de Flinders.

Nuestro estudio proporciona un marco para ayudar a identificar abejas adaptadas a la poca luz y los datos que se necesitan para determinar los rasgos de comportamiento de otras especies. Esto es importante, ya que necesitamos aumentar los esfuerzos para recolectar especies de abejas fuera del horario habitual en ellas y publicar nuevas observaciones para comprender mejor el papel que desempeñan en el mantenimiento de los ecosistemas“.

Los investigadores describen por qué es necesario comprender más sobre el comportamiento de las especies de abejas para ayudar a protegerlas de los posibles impactos del cambio climático.

Los patrones climáticos globales están cambiando y las temperaturas en muchas partes de Australia están aumentando, junto con el riesgo de sequías e incendios prolongados. Por lo tanto, debemos mejorar nuestro conocimiento sobre los insectos que polinizan por la noche o en las horas más templadas del día para evitar posibles riesgos de extinción o para mitigar la pérdida de servicios de polinización por los insectos“.

Esto también significa que tenemos que destacar las especies que operan en una ventana de tiempo estrecha y podrían ser sensibles a los cambiosEco climáticos, por lo que su conservación se convierte en una preocupación importante. Porque, francamente, hemos ignorado estas especies hasta ahora“.

El nuevo artículo se titula “Comparaciones morfométricas y observaciones novedosas de abejas forrajeras diurnas y con poca luz” (2020), de James B. Dorey (Universidad de Flinders), Erinn P. Fagan-Jeffries (Universidad de Adelaide), Mark I. Stevens (Museo de Australia del Sur, UniSA) y Michael P. Schwarz (Universidad de Flinders).

Fuente: The Journal of Hymenoptera Research.

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