Los dos agujeros son visibles en la roca de Marte, apodada
Los dos agujeros son visibles en la roca de Marte, apodada "Rochette", de la cual el rover Perseverance de la NASA obtuvo sus primeras muestras de núcleo de roca. El rover perforó el agujero de la izquierda, llamado "Montagnac", el 7 de septiembre, y el agujero de la derecha, conocido como "Montdenier", el 1 de septiembre. Debajo hay un punto redondo que el rover erosionó. Crédito: NASA.

El sismómetro colocado en Marte por el módulo de aterrizaje InSight de la NASA ha registrado sus dos eventos sísmicos más grandes hasta la fecha: un martemoto de magnitud 4,2 y otro de magnitud 4,1. Los dos son los primeros martemotos registrados que ocurren en el lado lejano del planeta desde el módulo de aterrizaje y son cinco veces más fuertes que el más grande registrado anteriormente.

Los datos de ondas sísmicas de estos eventos podrían ayudar a los investigadores a aprender más sobre las capas interiores de Marte, en particular su límite entre el núcleo y el manto, según informan los investigadores del Marsquake Service (MQS) de InSight en The Seismic Record.

«No sólo son los martemotos más grandes y distantes por un margen considerable, el evento S1000a tiene un espectro y una duración diferentes a cualquier otro evento observado anteriormente«

Anna Horleston, de la Universidad de Bristol, y sus compañeros pudieron identificar las ondas PP y SS reflejadas del martemoto de magnitud 4,2, llamado S0976a, y localizar su origen en Valles Marineris, una enorme red de cañones que es una de las características geológicas más distintivas de Marte, y uno de los sistemas de graben más grandes del Sistema Solar. Las imágenes orbitales anteriores de fallas transversales y deslizamientos de tierra sugirieron que el área sería sísmicamente activa, pero el nuevo evento es la primera actividad sísmica confirmada allí.

S1000a, el martemoto de magnitud 4,1 registrado 24 días después, se caracterizó por ondas PP y SS reflejadas, así como ondas Pdiff, ondas de pequeña amplitud que han atravesado el límite entre el núcleo y el manto. Esta es la primera vez que la misión InSight detecta ondas de Pdiff. Los investigadores no pudieron determinar definitivamente la ubicación de S1000a, pero al igual que S0976a, se originó en el otro lado de Marte. La energía sísmica de S1000a también tiene la distinción de ser la más larga registrada en Marte, con una duración de 94 minutos.

Resumen de modelos interiores marcianos de Stähler et al. (2021) y trayectorias de rayos para fases sísmicas de los martemotos detectados
Resumen de modelos interiores marcianos de Stähler et al. (2021) y trayectorias de rayos para fases sísmicas de los martemotos detectados.

En la zona de sombra del núcleo

Ambos martemotos ocurrieron en la zona de sombra del núcleo, una región donde las ondas P y S no pueden viajar directamente al sismómetro de InSight porque el núcleo las detiene o las dobla. Las ondas PP y SS no siguen un camino directo, sino que se reflejan al menos una vez en la superficie antes de viajar al sismómetro.

«Registrar eventos dentro de la zona de sombra del núcleo es un verdadero trampolín para nuestra comprensión de Marte. Antes de estos dos eventos, la mayor parte de la sismicidad estaba dentro de los 40 grados de distancia de InSight«, comenta Savas Ceylan, coautor de ETH Zürich. «Al estar dentro de la sombra del núcleo, la energía atraviesa partes de Marte que nunca antes habíamos podido muestrear sismológicamente«.

Es probable que S0976a tenga un origen mucho más profundo que S1000a

Los dos terremotos difieren en algunos aspectos importantes. S0976a se caracteriza solo por energía de baja frecuencia, como muchos de los terremotos identificados hasta ahora en el planeta, mientras que S1000a tiene un espectro de frecuencia muy amplio. «[S1000a] es un claro valor atípico en nuestro catálogo y será clave para nuestra mayor comprensión de la sismología marciana«, afirma Horleston.

Es probable que el martemoto S0976a tenga un origen mucho más profundo que S1000a, señaló Horleston. «Este último evento tiene un espectro de frecuencia mucho más parecido a una familia de eventos que observamos que han sido modelados como sismos superficiales de la corteza, por lo que este martemoto puede haber ocurrido cerca de la superficie. S0976a se parece a muchos de los eventos que hemos localizado en Cerberus Fossae, un área de fallas extensas, que tiene profundidades modeladas de alrededor de 50 kilómetros o más y es probable que este evento tenga un mecanismo de origen similar y profundo«.

Eventos notables en Marte

En comparación con el resto de la actividad sísmica detectada por InSight, los dos nuevos martemotos del lado lejano son verdaderos valores atípicos, según los investigadores.

«No sólo son los eventos más grandes y distantes por un margen considerable, S1000a tiene un espectro y una duración diferentes a cualquier otro evento observado anteriormente. Son realmente eventos notables en el catálogo sísmico marciano«, concluye Horleston.

Fuente: GeoScience World.

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Cofundador de Fantasymundo, director de las secciones de Libros y Ciencia. Lector incansable de ficción y ensayo, escribo con afán divulgador sobre temáticas relacionadas con el entretenimiento y la cultura cercanas a mis intereses.

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