Un nuevo estudio examinó cómo las bacterias específicas alteran el microambiente vaginal y, en última instancia, influyen en el equilibrio entre la salud y la enfermedad, en especial con la vaginosis bacteriana
Un nuevo estudio examinó cómo las bacterias específicas alteran el microambiente vaginal y, en última instancia, influyen en el equilibrio entre la salud y la enfermedad, en especial con la vaginosis bacteriana. Crédito: Universidad de Arizona.

La vaginosis bacteriana es la afección ginecológica más común y recurrente que afecta a más del 30% de las mujeres de entre 15 y 44 años. Un estudio dirigido por la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Arizona identificó recientemente una familia de bacterias específica y descubrió cómo contribuye a la vaginosis bacteriana, allanando el camino para nuevos conocimientos sobre la prevención y el tratamiento de enfermedades.

Dirigidos por la doctora en Medicina Melissa Herbst-Kralovetz, miembro del Instituto BIO5 y profesora asociada de ciencias médicas básicas en la Facultad de Medicina de Phoenix, los investigadores encontraron que los miembros de la familia de bacterias Veillonellaceae contribuyen a un aumento de la inflamación y la muerte celular y a alterar la acidez del microambiente cervical. Estos cambios apoyan la vaginosis bacteriana y crean condiciones favorables para enfermedades ginecológicas posteriores, como infecciones de transmisión sexual y cáncer.

Es importante saber quiénes son los principales actores, pero también cómo influyen en los procesos fisiológicos y las enfermedades, para que podamos desarrollar estrategias específicas para tratar la vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana es un enigma“, comenta la Dra. Herbst-Kralovetz, quien también es directora del Programa de Investigación de la Salud de la Mujer. “Sabemos que muchos factores contribuyen a esta enfermedad, pero se sabe poco sobre el impacto funcional de los principales actores y cómo están cambiando el panorama local“.

El artículo, “Los miembros de la familia Veillonellaceae alteran de forma única el microambiente metabólico cervical en un modelo epitelial tridimensional humano“, publicado en la revista npj Biofilms and Microbiomes, encontró que los miembros de la familia Veillonellaceae contribuyen a la enfermedad al alterar la inflamación y el metabolismo en el cuello uterino región.

El tracto reproductivo femenino generalmente está colonizado por bacterias que promueven la salud, como Lactobacillus. Si bien estas bacterias se consideran amigables, un desequilibrio puede llevar a la creación de una biopelícula (un conjunto de muchos microbios dañinos diferentes) que promueve la enfermedad.

El año pasado, la Dra. Herbst-Kralovetz y otros investigadores describieron un modelo hipotético en el que las interacciones entre microbios y células humanas alteran el microambiente vaginal y, en última instancia, influyen en el equilibrio entre la salud y la enfermedad. Este estudio es el primero en definir un papel definitivo para esta familia bacteriana en la vaginosis bacteriana.

Este estudio y otros similares pueden ayudar a informar las estrategias de tratamiento e intervención

Utilizando un modelo humano en 3D, el grupo de la Dra. Herbst-Kralovetz evaluó los efectos de tres bacterias en el microambiente cervical, Veillonella atypica, Veillonella montpellierensis y Megasphaera micronuciformis.

Descubrieron que dos especies, V. atypica y V. montpellierensis provocan una disminución del lactato, un ácido típicamente producido por bacterias beneficiosas que brinda protección contra infecciones dañinas. Estas dos especies también aumentaron las sustancias que desempeñan un papel en el olor vaginal asociado a la vaginosis bacteriana.

También encontraron que M. micronuciformis impulsa aún más la progresión de la enfermedad al aumentar la inflamación y promover la muerte celular a través de la producción de ciertas moléculas de grasa.

Las ideas de este estudio sientan las bases para estudios polimicrobianos o de “múltiples errores”, que pueden determinar los efectos complejos de interacción de múltiples especies bacterianas en la salud reproductiva femenina.

Utilizando este estudio y nuestro modelo 3D como base, esperamos determinar si otras especies están alterando el medio ambiente y cómo contribuyen a la vaginosis bacteriana“, afirma la Dra. Herbst-Kralovetz. “Hemos descubierto que diferentes especies tienen contribuciones distintas, por lo que también esperamos clasificar una variedad de microbios asociados a la vaginosis bacteriana en función de sus efectos únicos en el tracto reproductivo femenino“.

En última instancia, la Dra. Herbst-Kralovetz asegura que este estudio y otros similares pueden ayudar a informar las estrategias de tratamiento e intervención. “Es importante saber quiénes son los principales actores, pero también cómo influyen en los procesos fisiológicos y las enfermedades, para que podamos desarrollar estrategias específicas para tratar la vaginosis bacteriana y prevenir las infecciones ginecológicas y el cáncer posteriores“, concluye.

Fuente: npj Biofilms and Microbiomes.

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Cofundador de Fantasymundo, director de las secciones de Libros, Ciencia y Cine/TV. Lector incansable de ficción y ensayo, escribo con afán divulgador sobre temáticas relacionadas con el entretenimiento y la cultura cercanas a mis intereses.

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