Epic Games lanzó Fortnite en 2017. Este juego ya había sido anunciado en 2011 en los Spike Video Game Awards en 2011, pero no llegó a las consolas y PC hasta 2017. En un inicio solo se podía jugar a través de Xbox One, Nintendo Switch, PS4 y en ordenadores, pero más adelante ya se lanzaron versiones para móviles iOS y Android.

El juego presenta tres modos de juego en las que el jugador maneja a su personaje en tercera persona, viendo su cuerpo mientras actúa con él. Esos modos de juego son: Salvar el mundo, Battle Royale y el modo Creativo.

Su éxito exponencial, experimentado especialmente durante los años 2018 y 2019, se debe a que es un juego fácil de jugar, pero difícil de dominar, lo que impulsa a mucha gente a iniciarse en él y engancharse para adquirir esa destreza tan deseada. Las partidas de Fortnite pueden durar de uno a veinte minutos dependiendo el nivel de experiencia del jugador.

En todo este tipo desde su lanzamiento se ha significado como uno de los juegos más populares, y a ello han contribuido fenómenos como que streamers profesionales lo tengan entre sus juegos favoritos, youtubers con gran audiencia hagan lo mismo o que incluso grandes futbolistas, como Griezmann, celebre sus goles con bailes del juego.

La pregunta que nos hacemos es, ¿sigue teniendo futuro este juego o hay otros que le están ganando terreno? ¿cómo va a enfrentar Epic Games sus problemas judiciales con Apple?

Riot Games y Valorant, la competencia a Fortnite

La situación hasta 2019, e incluso 2020, era muy positiva para Epic Games, pues Fortnite seguía siendo un juego muy descargado, con millones de jugadores en todo el mundo y una valoración muy positiva por parte de la comunidad gamer.

Sin embargo, desde hace poco más de un año las tornas ya no son tan esperanzadoras, pues han aparecido en el mercado otros juegos y la comunidad de Fortnite ha mostrado recelos con el modo de gestión de Epic Games.

Riot Games, otra empresa desarrolladora de juegos, lanzó Valorant, un juego con características parecidas que hacía competencia directa a Fortnite. Esto, sumado a diferentes episodios que han sembrado cierta polémica entre la comunidad Fortnite, hace que mucha gente se pregunte por el futuro del juego de Epic Gmaes, si seguirá teniendo un hueco preferencial en la comunidad gamer.

Problemas derivados de las apuestas ilegales

El gran éxito de Fortnite en todo este tiempo es que ha sabido llegar, desde unos modos de juegos sencillos y muy accesibles, a todo tipo de jugadores. Esto incluye tanto a streamers profesionales que emiten desde plataformas como Twitch hasta jugadores anónimos.

Los primeros se dedican profesionalmente a esta actividad, mientras que muchos de los segundos ansían ser como los primeros e incluso intentan interactuar con esos streamers en procesos denominados “stream snipers”.

En los últimos meses se han producido varios episodios de crítica generalizada a Fortnite por el desarrollo de apuestas ilegales en el juego. Epic Games cuenta en sus términos de servicio con todos los requisitos para controlar las partidas de apuestas, pero ha habido gamers que han sacado rédito económico del interés de otros jugadores anónimos para interactuar con ellos.

De manera paralela a estos sucesos, otros muchos usaruos de redes sociales han mostrado su apoyo a Epic Games y confían en la empresa para que siga introduciendo nuevas mejoras en el juego.

Los problemas con Apple

En toda esta tesitura, el futuro del Fortnite también va a depender en gran medida de la resolución de sus problemas judiciales con Apple, pues recientemente se ha iniciado el juicio que enfrenta a Epic Games con Apple en referencia a las condiciones que está imponiendo la empresa de la manzana en su tienda de apps AppStore.

En agosto de 2020, AppStore eliminó Fortnite de la tienda porque Epic Games introdujo un sistema de juego propio para comprar monedas virtuales en el juego. Hasta el momento, Apple cobraba un 30% a Epic Games por cada paquete de monedas vendido a los jugadores de iOS.

Epic Games decició entonces demandar a Apple por considerar que abusa de su posición de liderazgo en el mercado de las telecomunicaciones. Tras unos meses de recopilación de pruebas y testimonios, el juicio ha comenzado en el mes de mayo.

Los argumentos de Epic Games son que Apple está abusando del mercado impidiendo que otras tiendas de apps participen en el mercado o que no exista la posibilidad de usar sistemas de pago alternativos al oficial.

Por su parte, Apple sostiene que las condiciones de Fortnite en la AppStore son similares a las que existen en otras tiendas de juego, como las que operan en Xbox y Playstation. A su vez, el hecho de que Fortnite pueda jugarse en dispositivos Android muestra que Apple no es un monopolio. Epic Games decidió en un inicio no estar presente en la Google Play Store.

El resultado del juicio será determinante para el futuro de Epic Games, pues a pesar de que Fortnite sigue mostrando una buena salud, los signos de agotamiento ya están presentes y cada vez son necesarios más novedades en cuanto al contenido, como firmar nuevos acuerdos con Marvel o DC y atraer a grandes estrellas de la música, el cine y el deporte. Y todo ello, renunciando de entrada a un 30% de ingresos potenciales, parece mucho más difícil de alcanzar.

FantasyTienda: Figuras, merchandising, juegos
Director de la sección de videojuegos. Economista especializado en marketing. Hablo de videojuegos, cine y libros siempre que puedo.

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