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       Artículo de literatura

Tres Corazones, Dos Cabezas y un Verdugo, de K.M. Grant


 Literatura juvenil
Loren   23/06/2010
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     Una novela juvenil con tintes históricos, diferente, alocada. Un triángulo amoroso en torno a la incesante persecución de una cabeza por el Londres del siglo XVIII.
Tres Corazones, Dos Cabezas y un VerdugoTenemos entre manos una ágil y efectiva novela juvenil con tintes históricos, por una autora, K. M. Grant, que ya tiene varias trilogías en su haber y una novela suelta (Belle’s Song). Tres Corazones, Dos Cabezas y un Verdugo es una obra que deja muy a las claras, por su portada, la curiosa ambientación que encontraremos entre sus tapas. Una historia diferente, hilarante y con muchos toques de humor. Publica Alfaguara en su colección dedicada a la literatura juvenil, disponible en FantasyTienda.

Todo comienza cuando la joven Alice Granville presencia la decapitación de su tío Frank, un traidor a la corona que es ajusticiado en la plaza pública, como es menester y obligación en el siglo XVIII, para divertimento y disfrute del pueblo llano. La cabeza del pobre Frank es entonces clavada en una pica en el lugar más visible e imponente de todo Londres, la arcada de Temple Bar (a día de hoy, trasladada a otro lugar de la ciudad). Pero esta situación no puede terminar de esa manera, y el tío Frank merece una justicia mejor, por lo que Alice se toma un poco la justicia por su mano y decide robar la cabeza para consternación de todos, en especial del mayor Slavering, comandante del regimiento de Caballería Ligera de Kingston. A partir de ese momento comienza una alocada persecución por todo Londres, en el que el motivo principal de la misma es el de hacerse con la cabeza del difunto tío Frank, caso del mayor Slavering (cuyo nombre significa esclavista, en sentido literal) y de la justicia en general, o preservar su integridad y enterrarla junto a su cuerpo (caso de Alice). Una testa, que valga la redundancia, traerá de cabeza a más de uno. Y de dos.

Una novela juvenil que valora la amistad y los sentimientos por encima de todo. El hecho de querer dar un entierro digno a una cabeza por la que no parece transcurrir el tiempo, es motivo suficiente para que esta disparatada aventura (¿hallamos un paralelismo en el nombre de Alice con la protagonista de la obra de Carroll?) se convierta en una lección de comportamiento para aquellos tiempos en los que la justicia resultaba bárbara para el propio concepto de “civilización”. Vemos muchos valores encarnados en Alice Granville y los amigos hechos a raíz del robo de la cabeza: un capitán del regimiento de Caballería Ligera de Kingston, Hew Ffrench (en oposición al villano de la historia, Slavering, un ser despreciable e irritante) y el mismo verdugo que corta la cabeza al tío Frank, Dan Skinslicer (literalmente, el desollador), quien se convertirá en el inseparable compañero de Alice, un motivo por el cual puede redimir sus pecados en cierta manera y así de paso ayudar a la gente, pues se trata de un hombre bueno de verdad y con el que se simpatiza fácilmente. Como podéis comprobar, una serie de nombres que ya de por sí resultan identificativos, acordes a la personalidad y función de sus personajes dentro del relato. Pero entre estos valores que cito, también se da el caso de un triángulo amoroso en toda regla, una tormentosa amistad, fruto de la confusión y de las disparatadas escenas que se suceden. Y es que la tal Alice levanta pasiones entre el capitán Hew y el verdugo Skinslicer. Dos hombres totalmente opuestos entre sí, pero igual de caballerosos y de agradable personalidad. Uno podría llegar a convertirse en una marido ideal (hablo de Hew y su posición social), el otro… Un verdugo casado y de negro porvenir, aunque asegurado pues la justicia ejercida de forma brutal forma parte del día a día, y lo seguirá siendo por el resto del siglo.

La novela se presenta como una lectura sencilla, amena y ágil, salpicada aquí y allá por tintes históricos que se nos argumenta más debidamente en una serie de anotaciones, dando peso a esta historia que bien podría ser la perfecta ambientación para una hipotética adaptación cinematográfica de animación, muy al estilo de “La Novia Cadáver”, “James y el Melocotón Gigante” o “Pesadilla antes de Navidad”. Aunque no existe elemento mágico alguno, sí tiene un fuerte componente de humor negro, crueldad e ironía social. El hecho de que una niña que apenas tiene quince años (incluso menos) se pasee por todo Londres con una cabeza colgada bajo el brazo, resulta muy explicativo por sí mismo. Para muestra un botón del comienzo del libro:

"Después de aquello, Alice no había sido capaz de seguir mirando, pero los suspiros y gemidos horrorizados de la multitud le proporcionaron un comentario minuto a minuto de cómo colgaban a su querido tío, lo rajaban antes de que estuviera muerto, lo abrían en canal como si fuera un mero, o quizá un arenque, y le sacaban las tripas. Sólo entonces se liberó al condenado tanto de su sufrimiento como de su cabeza. Fue en ese momento cuando se produjo la risa y cuando Alice vomitó con violencia sobre los zapatos de alguien. No se disculpó. Estaba demasiado ocupada limpiándose meticulosamente la falda y recuperando la firmeza de su propio espinazo."

O...

"Dan vivía junto a lo que Alice sólo podía describir como una cloaca. Johanna, su descarada mujer, le estaba esperando. De su mano colgaba un cubo de desperdicios tan pringosos como su piel.
     -¡Papistas! ¡Los huelo a la legua! –había gritado, derramando los desperdicios sobre las patas traseras del pobre caballo, que se quedó con grandes trozos pegados a ellas.
"


K.M. GrantEs, en definitiva, una novela en ocasiones explícita, un tanto brusca por sus descripciones para ciertas mentes juveniles a las que yo no recomendaría (aunque los chavales de hoy en día están ya insensibilizados), pero que por sí misma, supone una buena adición al género de la literatura juvenil. Quizá resulte un tanto fría en ocasiones, con cuyos personajes resulta difícil de conectar por lo variopinto de los mismos y las situaciones a las que se ven enfrentados, pero abunda el humor inglés, el ingenio y una relación romántica que sorprende al final por lo cercano de su sentimiento, enternecedor pese a lo que pudiera parecer en un principio.

Un pequeño apunte para rematar la crítica, en esta ocasión referente al título. En la versión original se titula How the Hangman Lost His Heart, en alusión al verdugo que acompaña a Alice, mientras que en su versión española es Tres Corazones, Dos Cabezas y un Verdugo, en ambos casos una elección de título acertada, cosa que podremos comprobar por nosotros mismos una vez finalizada su lectura. La traducción de Miguel Azaola es,además, muy buena. Otro detalle más es la propia historia, basada en un antepasado de la autora, el último hombre descuartizado y ahorcado en Inglaterra.




“La Espada en la Tinta”. De libros, fantasía y aventuras.
http://laespadaenlatinta.blogspot.com/

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