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       Artículo de literatura
El hombre en el castillo, de Philip K. Dick
Natalia Calvo   27/04/2010
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     Se trata de un libro que debería ser cabecera de cualquier aficionado a la Ciencia Ficción que se precie ser considerado como tal.
Portada de El hombre en el castillo, de Philip K. DickPhilip K. Dick fue el mayor representante de la genialidad de los escritores de Ciencia Ficción del siglo XX. Su increíble ingenio y su afición por las sustancias alucinógenas lo convirtieron en un escritor fundamental, representante además, de la sociedad americana de los años 70 y a la que retrató con humor en los cuadros futuristas que representan sus relatos y novelas.

Todo ello acabó por llevarlo a la muerte en un delirio toxicómano en el que se creyó tanto el enviado de dios a la Tierra como un alienígena que se había perdido rondando por el espacio, convencido de que los de su raza vendrían a buscarlo. Todo ello influye en sus novelas, pero especialmente en sus relatos, dándoles una vida propia y un interés indiscutible para entender la historia de la literatura americana en el siglo XX.

"El hombre en el castillo" (Minotauro, disponible en FantasyTienda en una nueva y reciente reedición) está considerada la obra cumbre de la Ciencia Ficción americana y de Dick. Parte de una premisa increíble: Al acabar la II Guerra Mundial, los alemanes y japoneses han ganado la Guerra dejando un panorama desolador en un mundo que en nada se parece al actual. EEUU, tras el asesinato de Roosevelt, decide no intervenir en el conflicto bélico y es derrotado por los aliados, que la dividen en tres estados, el Oeste, bajo influjo japonés, el Este, bajo los alemanes y los de las Rocosas, que siguen influencias de estos dos lugares pero que no están bajo su gobierno. Además, el dominio alemán ha mermado el mundo, África se ha convertido en un campo de experimentación y la mayor parte de la población negra ha desaparecido víctima de terribles pruebas biológicas, el ideal nazi de exterminio de todos los judíos se ha llevado a cabo muy exitosamente y, aunque se supone que ya no quedan, si se encuentra alguno, se lleva rápidamente en un vuelo express a Alemania para ser gaseado.

La imaginación de Philip K. Dick se ha desbordado en este libro en el que no hay robots ni naves espaciales asesinas, sino pedetaxis a pedales y gente normal y corriente pero con ideas que escandalizarían a cualquiera.

La población americana es considerada de segundo grado al lado de japoneses y alemanes, es más, los propios norteamericanos se ven como una raza inferior. Un escritor llamado Abendsen ha publicado un libro titulado "La langosta se ha posado" en el que ha descrito una realidad alternativa en la que los aliados ganan la Guerra al eje y el Imperio Británico se hace con el poder del mundo. Y es otro el libro que rige la vida de todos los ciudadanos, el "I Ching", un oráculo chino antiquísimo al que consultan para realizar cualquier acto de la vida, convirtiéndose en uno de los ejes principales de la política mundial.

Bajo estos preceptos, la historia se monta como una trama en la que los personajes son lo más importante. Por un lado está Frank Frink, un trabajador de un taller de falsificaciones que decide montar un negocio de joyería con un socio y que es perseguido por sus antepasados judíos, además, cada pieza que fabrica ejerce un extraño poder sobre su comprador. Juliana Frink, la ex-mujer de Frank, conoce a unos camioneros en su pequeño pueblo, Canon City, y emprende una aventura con uno de ellos, italiano, que se va a vivir con ella al poco tiempo y le ofrece conocer al autor del famoso libro "La langosta se ha posado". Por otro lado, el señor Tagomi, empleado del Nippon Times, ha descubierto que la política que lleva a cabo Japón no acaba de encontrarse con sus propios preceptos y las predicciones del "I Ching", por lo que acepta reunirse con personas implicadas en un complot antialemán y organizar un cambio. Por último y más importante, el señor Baynes, un espía que se hace pasar por ciudadano sueco –aunque no con mucho éxito- intenta reunirse a toda costa con Tagomi para hacerle llegar el secreto de que los alemanes planean una intervención nuclear contra Japón con objeto de mermar el poder nipón y hacerse con más dominio.

Philip K. DickSe trata de un libro muy interesante en muchísimos aspectos. La ucronía que se presenta, aunque bastante manida, viene muy bien compensada con la propia ucronía interna que se da en el relato en "La langosta se ha posado". Dick ha conseguido crear un libro muy realista al centrarse, sobre todo, en la vida de los personajes, tanto cotidianos, como Juliana y Frank, como Tagomi, los oficiales alemanes o el espía Baynes. Además, el manejo del "I Ching" y la precisión con la que se comenta, dan aún más viveza a un relato fundamental para entender la Ciencia Ficción actual. Las historias están muy bien entremezcladas puesto que da una ambientación más creíble al conocer la vida de personas de a pie, de gente con responsabilidades medias y de otros, como los embajadores, con mayor trabajo político. La imaginación de Philip K. Dick se ha desbordado en este libro en el que no hay robots ni naves espaciales asesinas, sino pedetaxis a pedales y gente normal y corriente pero con ideas que escandalizarían a cualquiera.

Quizás el final sea el punto más flojo. Mientras el lector está esperando una conclusión apoteósica, el final queda bastante abierto a lo que cada uno quiera interpretar, ucronía o no, realidad o mundos paralelos –aunque mejor no desvelarlo aquí y que cada uno saque sus propias conclusiones-.

En definitiva, se trata de un libro que debería ser cabecera de cualquier aficionado a la Ciencia Ficción que se precie ser considerado como tal. No sólo por ser obra cumbre del género sino porque, realmente, merece la pena.

La edición es de Minotauro, en tapa dura, dentro de la colección Clásicos Minotauro, en la que se han vuelto a reeditar auténticas joyas del género.

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