Marte: Parte de la imagen en color mejorada de HiRISE ESP_023383_1590 que muestra sedimentos de arcilla en capas de colores dentro de Ladon Valles
Marte: Parte de la imagen en color mejorada de HiRISE ESP_023383_1590 que muestra sedimentos de arcilla en capas de colores dentro de Ladon Valles que están parcialmente cubiertos por materiales de color marrón más oscuro arrastrados por el viento. El recuadro ampliado (recuadro amarillo) muestra capas de un metro de espesor de brillo y color variables. El norte está arriba. Crédito: NASA/HiRISE/Universidad de Arizona.

Una región en Marte puede haber sido habitable repetidamente hasta hace relativamente “poco” en la historia marciana, según asegura un nuevo artículo de la científica principal del Instituto de Ciencias Planetarias, Catherine Weitz. Algunas de las formaciones terrestres mejor conservadas en Marte creadas por agua corriente en su superficie se encuentran dentro de la región Margaritifer Terra, donde se han identificado depósitos de sedimentos arcillosos.

«La presencia de arcillas indica un entorno favorable para la vida porque las arcillas se forman y permanecen estables en condiciones de pH neutro donde el agua persiste a largo plazo, lo que minimiza la evaporación para formar otros minerales como los sulfatos«, indica Weitz.

«Nuestros resultados indican que los sedimentos de arcilla depositados por el agua corriente en Eberswalde no fueron inusuales durante este tiempo más reciente porque vemos muchos ejemplos de valles jóvenes similares que depositaron arcillas en esta región de Marte«

«Descubrimos que la región de la cuenca de Ladon dentro de Margaritifer Terra registra una larga historia de flujo de agua que comenzó relativamente temprano en la historia de Marte hace unos 3.800 millones de años y continuó hasta hace 2.500 millones de años, lo que se considera relativamente reciente«, comenta Weitz, autora principal del artículo “Clay Sediments Derived from Fluvial Activity in and around Ladon Basin, Mars» que aparece en la revista Icarus.

En el estudio se utilizaron datos del Experimento científico de imágenes de alta resolución de la NASA (HiRISE), la cámara de contexto (CTX) y los espectrómetros de imágenes de reconocimiento compacto para Marte (CRISM) a bordo de la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter.

Imágenes orbitales

«Usando imágenes orbitales, identificamos sedimentos con arcilla en el norte de Ladon Valles, el sur de la cuenca de Ladon y las tierras altas del suroeste alrededor de la cuenca de Ladon«, indica Weitz. «Además, los coloridos sedimentos en capas de tonos claros que muestran buzamientos de lecho relativamente bajos y contienen arcillas a lo largo de 200 kilómetros de distancia son evidencia de que un lago probablemente estuvo presente dentro de la cuenca de Ladon y el norte de Ladon Valles. El entorno del lago de baja energía y la presencia de las arcillas mantienen un entorno que habría sido favorable para la vida en ese momento«.

Las arcillas se formaron inicialmente en terrenos montañosos más antiguos alrededor de la cuenca de Ladon y luego, posteriormente, el agua erosionó a través de estos materiales arcillosos de las tierras altas para producir el canal de Ladon Valles y luego depositó sedimentos río abajo en un lago dentro de la cuenca de Ladon y el norte de Ladon Valles.

Estos sedimentos arcillosos no fueron inusuales en aquel tiempo

El flujo de agua más reciente y más joven en las tierras altas se encuentra a lo largo de la cuenca del suroeste de Ladon, donde se depositaron arcillas dentro de valles bloqueados y pequeñas cuencas topográficas que tienen una edad similar pero una escala más pequeña en relación con el depósito del delta de Eberswalde ubicado al sur de la región de este estudio. «Nuestros resultados indican que los sedimentos de arcilla depositados por el agua corriente en Eberswalde no fueron inusuales durante este tiempo más reciente porque vemos muchos ejemplos de valles jóvenes similares que depositaron arcillas en la región«, concluye Weitz.

Fuente: Icarus.

FantasyTienda: Figuras, merchandising, juegos
Cofundador de Fantasymundo, director de las secciones de Libros y Ciencia. Lector incansable de ficción y ensayo, escribo con afán divulgador sobre temáticas relacionadas con el entretenimiento y la cultura cercanas a mis intereses.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.