Primer mapa geológico completo de la Luna

¿Alguna vez te has preguntado qué clase de rocas forman esas manchas oscuras y otras brillantes en la Luna? Bien, el USGS (Servicio Geológico de EE.UU) ha liberado un nuevo mapa para ayudar a explicar los 4.500 millones de años de la historia de nuestro vecino más cercano en el espacio.

Por primera vez, la superficie lunar al completo ha sido cartografiada y clasificada uniformemente por científicos del USGS, en colaboración con la NASA y el Lunar Planetary Institute.

El mapa lunar, denominado “Mapa geológico unificado de la Luna”, servirá como modelo definitivo de la geología de la superficie lunar para futuras misiones, y tendrá un valor incalculable para la comunidad científica, educadores y el público interesado en general. El mapa digital está disponible online (puedes descargarlo aquí) y muestra la geología de nuestro satélite con increíble detalle, a escala 1:5.000.000.

El ser humano siempre se ha sentido fascinado por la Luna y sobre cuándo podríamos volver a pisarla”, comenta el director del USGS y astronauta de la NASA Jim Reilly. “Así que es maravilloso ver al USGS crear un recurso que puede ayudar a la NASA a planear sus futuras misiones“.

Para crear el nuevo mapa digital, los científicos utilizaron información de seis mapas regionales de la era Apolo junto con información actualizada de recientes misiones satelitales a la luna. Los mapas históricos existentes fueron rediseñados para alinearlos con los conjuntos de datos modernos, preservando así las observaciones e interpretaciones anteriores. Junto con la fusión de datos nuevos y antiguos, los investigadores del USGS también desarrollaron una descripción unificada de la estratigrafía, o capas de roca, de la luna. Esto resolvió problemas de mapas anteriores donde los nombres de rocas, descripciones y edades que a veces eran inconsistentes.

Esta animación muestra un globo giratorio del nuevo Mapa Geológico Unificado de la Luna con topografía sombreada del Altímetro Láser del Orbitador Lunar (LOLA).

Este mapa es la culminación de un proyecto de décadas“, afirma Corey Fortezzo, geólogo y autor principal del USGS. “Proporciona información vital para nuevos estudios científicos al conectar la exploración de sitios específicos en la luna con el resto de la superficie lunar“.

Los datos de elevación para la región ecuatorial de la luna provienen de las observaciones estéreo recopiladas por la cámara Terrain en la reciente misión SELENE (Explorador de ingeniería y selenología) dirigida por JAXA, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón. La topografía para los polos norte y sur se complementó con los datos del altímetro láser del Orbitador Lunar de la NASA.

Fuente: USRA.

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