Partículas del virus del Zika (rojo) que se muestran en las células renales de un mono verde africano Crédito: NIAID.
Partículas del virus del Zika (rojo) que se muestran en las células renales de un mono verde africano Crédito: NIAID.

Un nuevo estudio liderado por científicos del Walter Reed Army Institute of Research ha mostrado por primera vez que una única dosis de una vacuna experimental del Zika en un individuo anteriormente infectado por el dengue, puede incrementar la inmunidad del flavivirus preexistente y provocar respuestas protectoras de anticuerpos neutralizantes cruzados contra los virus del Zika y el dengue. Los hallazgos han sido publicados hoy en Nature Medicine.

Los investigadores analizaron las respuestas de anticuerpos de un voluntario con anterior exposición al dengue que participó en un ensayo clínico de fase 1 de la vacuna de virus inactivado purificado contra el Zika, desarrollado por WRAIR. Identificaron un potente anticuerpo de reacción cruzada llamado MZ4, que demostró una potente capacidad para neutralizar el virus Zika y la cepa del serotipo-2 del virus del dengue. Además, el MZ4 protegió contra el Zika y el dengue en un modelo de infección de ratón.

Se necesitan contramedidas de inicio rápido para proteger al personal militar, los viajeros y los residentes en áreas donde las infecciones emergentes como el virus del Zika y el dengue ya están generalizadas y en plena expansión“, comenta el Dr. Kayvon Modjarrad, quien dirige el programa de vacuna contra el Zika del Ejército de EE.UU. (rama de enfermedades infecciosas emergentes en WRAIR) y uno de los autores principales del artículo. “Estos resultados demuestran el potencial para que MZ4 sea parte del arsenal de herramientas de prevención para estas enfermedades“.

El perfil inmune del individuo estudiado fue comparado con voluntarios de prueba que no tenían exposición previa al dengue. Mientras el voluntario anteriormente expuesto al dengue experimentó un gran incremento de anticuerpos y neutralizó los virus del dengue y el Zika con sólo una dosis de vacuna, los voluntarios de prueba sin exposición anterior necesitaron dos dosis de vacuna para alcanzar la misma respuesta inmune al Zika. Además, en ellos no hubo respuesta cruzada reactiva de anticuerpos al virus del dengue.

Estos nuevos hallazgos indican que una vacuna eficaz contra el Zika podría aumentar las respuestas inmunitarias contra el virus del dengue y generar potentes anticuerpos neutralizantes contra el Zika, que podrían tener un potencial único como herramienta de prevención en regiones donde prevalecen ambas enfermedades“, afirma la Dra. Shelly Krebs, investigadora de células B en WRAIR y autora principal del artículo.

Prometedores resultados en Puerto Rico contra los flavivirus

A partir de estos hallazgos, los investigadores utilizaron muestras de otro estudio de fase 1 de la vacuna ZPIV que se está llevando a cabo actualmente en Puerto Rico, donde existe un mayor riesgo de exposición a los flavivirus, una familia que incluye al Zika, el dengue, la encefalitis japonesa, la fiebre amarilla y el virus del Nilo Occidental. Los investigadores de WRAIR descubrieron que la vacunación con ZPIV en individuos puertorriqueños con exposición previa a un flavivirus produjo una potencia neutralizante cruzada similar después de una sola vacunación, destacando el beneficio potencial de la vacunación contra ZIKV en áreas endémicas de flavivirus.

Las infecciones asintomáticas por Zika pueden conducir a defectos congénitos graves y complicaciones neurológicas. El candidato a la vacuna ZPIV fue desarrollado por WRAIR basado en la misma tecnología de vacuna de flavivirus inactivada que el Instituto utilizó para crear su vacuna contra la encefalitis japonesa, que fue autorizada en los EE.UU. en 2009. Tres ensayos clínicos en fase 1 en humanos han demostrado que ZPIV es segura, está bien tolerada en adultos sanos e indujo una respuesta inmune robusta (Modjarrad et al., 2018). Los esfuerzos de ZRA de WRAIR están en curso, supervisados por la Subdivisión de Enfermedades Infecciosas Emergentes del Instituto.

Fuente: Nature Medicine.

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Cofundador de Fantasymundo, director de las secciones de Libros, Ciencia y Cine/TV. Lector incansable de ficción y ensayo, escribo con afán divulgador sobre temáticas relacionadas con el entretenimiento y la cultura cercanas a mis intereses.

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