El lagar de Tell el-Burak
El lagar de Tell el-Burak. Imagen cortesía del Proyecto Arqueológico Tell el-Burak. Crédito: Universidad de Tübingen.

El vino tuvo una gran importancia en el Mediterráneo de la Edad del Hierro. En particular, se consideraba que los fenicios, los habitantes de la costa central de Levante, habían jugado un papel importante en la difusión y popularidad del vino. Sin embargo, no se conocía ninguna instalación para la elaboración del vino en su tierra natal. Ahora, el primer lagar de vino de la Edad del Hierro en el Líbano actual se ha descubierto durante las excavaciones en el asentamiento fenicio de Tell el-Burak.

El Dr. Adriano Orsingher y el profesor Jens Kamlah, del Instituto de Arqueología Bíblica, y la Dra. Silvia Amicone y el Dr. Christoph Berthold del Centro de Competencia de Arqueometría — Baden-Württemberg (CCA-BW) de la Universidad de Tübingen, junto con la profesora Hélène Sader de la Universidad Americana de Beirut, investigaron la construcción del lagar del siglo VII a. C. y los materiales de construcción utilizados en él. Descubrieron que cuando los fenicios construyeron el lagar, utilizaron un yeso mezclado con cal y fragmentos de cerámica triturada. Más tarde, en la época romana, se desarrolló aún más esta técnica para hacer un yeso a base de cal. El estudio ha sido publicado en el último número de la revista Antiquity, de Cambridge University Press.

Desde 2001, el sitio de Tell el-Burak ha sido excavado por una misión conjunta libaneso-alemana. El Proyecto Arqueológico de Tell el-Burak ha descubierto los restos de un pequeño asentamiento fenicio, habitado desde finales del siglo VIII hasta mediados del siglo IV a. C. Es probable que el asentamiento fuera fundado por la cercana ciudad de Sidón para abastecerlo de productos agrícolas. Tell el-Burak estaba bordeado al suroeste y sureste por un muro de terraza de 2,5 metros de ancho. “Al sur de uno de estos muros descubrimos un lagar de vino bien conservado. Había sido construido en la ladera del cerro“, informan los autores.

Reconstrucción arqueológica del lagar de vino de Tell el-Burak
Reconstrucción arqueológica del lagar de vino de Tell el-Burak. Crédito: Proyecto Arqueológico Tell el-Burak / O. Bruderer.

Material resistente al agua

Los análisis llevados a cabo en Tübingen CCA-BW en el marco del centro de investigación colaborativa ResourceCultures han aportado ahora nuevos datos sobre la composición y tecnología del yeso de la Edad del Hierro con el que se fabricó el lagar. “Un yeso de cal de buena calidad podría ser difícil de producir“, comentan los autores. “Los fenicios refinaron el proceso utilizando fragmentos de cerámica reciclados. Esto hizo posible construir edificios mejores y al mismo tiempo más estables“. Una tradición local e innovadora de yeso de cal se había desarrollado en el sur de Fenicia, añaden, “El yeso terminado era resistente al agua y a la erosión. Los romanos adoptaron esta técnica para hacer sus edificios“. Un análisis de residuos orgánicos en curso en la Universidad de Tübingen puede determinar si las tres estructuras enyesadas en Tell el-Burak estaban conectadas a la producción de vino.

Investigaciones anteriores en Tell el-Burak mostraron que las uvas se cultivaban a gran escala en los alrededores de la aldea. “Suponemos que el vino se produjo allí a gran escala durante varios siglos. Para los fenicios era muy importante, también usaban vino en ceremonias religiosas“, comentan los autores. El descubrimiento anterior de una gran cantidad de ánforas, a menudo utilizadas para transportar líquidos y otros productos alimenticios, indica que los fenicios también comerciaban con su vino. “La ciudad de Sidón se encontraba en rutas comerciales marítimas en el Mediterráneo oriental. Los fenicios desempeñaron un papel importante en la difusión del vino en el área mediterránea, y su tradición de consumo de vino se transmitió a Europa y África del Norte“. Hasta ahora ha habido poca evidencia de producción de vino en Fenicia, dijeron los autores. “Este nuevo descubrimiento proporciona muchas pistas sobre cómo los pioneros del vino producían la bebida“.

Fuente: Cambridge University Press.

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