Inouye libera su primera imagen a alta resolución de una mancha solar

El observatorio solar más grande del mundo, el Telescopio Solar Daniel K. Inouye, de la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU., acaba de publicar su primera imagen de una mancha solar. Aunque el telescopio aún se encuentra en las fases finales de construcción, la imagen (aquí a mayor resolución) es un indicativo de cómo la óptica avanzada del telescopio y el espejo primario de cuatro metros brindarán a los científicos la mejor vista del Sol desde la Tierra durante el próximo ciclo solar.

La imagen, tomada el 28 de enero de 2020 y difundida ahora, no es la misma mancha solar actualmente visible en el Sol. Esta imagen de la mancha solar acompaña a un nuevo artículo del Dr. Thomas Rimmele y su equipo. Rimmele es el director asociado del Observatorio Solar Nacional (NSO) de NSF, la organización responsable de la construcción y operación del Telescopio Solar Inouye. El documento es el primero de una serie de artículos relacionados con Inouye que aparecen en Solar Physics. El documento detalla la óptica, los sistemas mecánicos, los instrumentos, los planes operativos y los objetivos científicos del Telescopio Solar Inouye. Solar Physics publicará los artículos restantes a principios de 2021.

La imagen de la mancha solar alcanza una resolución espacial aproximadamente 2,5 veces más alta que nunca, mostrando estructuras magnéticas tan pequeñas como 20 kilómetros de envergadura en la superficie del sol“, comenta Rimmele.

Las manchas solares y las erupciones solares asociadas y las eyecciones de masa coronal causan muchos eventos climáticos espaciales, que con frecuencia impactan la Tierra

La concentración de campos magnéticos en esta región oscura evita que el calor del Sol llegue a la superficie. Aunque el área oscura de la mancha solar es más fría que el área circundante del Sol, todavía es extremadamente caliente con una temperatura de más 4.150ºC. Esta imagen de la mancha solar, que mide aproximadamente 16.000 kilómetros de diámetro, es sólo una pequeña parte del Sol. Sin embargo, la mancha solar es lo suficientemente grande como para que la Tierra pueda caber cómodamente en su interior.

Las manchas solares son la representación más visible de la actividad solar. Los científicos saben que cuantas más manchas solares son visibles en el Sol, más activa está la estrella. El Sol alcanzó el mínimo solar, el momento de menor cantidad de manchas solares durante su ciclo de 11 años, en diciembre de 2019. Esta mancha solar fue una de las primeras del nuevo ciclo. El máximo solar para el ciclo actual se prevé para mediados de 2025.

Con este ciclo solar recién iniciado, también entramos en la era del Telescopio Solar Inouye“, asegura el Dr. Matt Mountain, presidente de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía (AURA), la organización que administra NSO y el Telescopio Solar Inouye. “Ahora podemos apuntar al Sol con el telescopio solar más avanzado del mundo para capturar y compartir imágenes increíblemente detalladas y sumar a la comunidad de investigadores nuestros conocimientos científicos sobre la actividad del Sol“.

La cámara del visor de contexto Wave Front Correction del Telescopio Solar Inouye de la NSF, grabó este vídeo de una mancha solar el 28 de enero de 2020. La cámara de 2000 por 2000 píxeles capturó esta secuencia a una longitud de onda de 530 nanómetros. El campo de visión es de unos 25 segundos de arco cuadrados o unos 19.300 kilómetros de ancho. Esta película corta comprime aproximadamente un minuto y medio de visualización en sólo unos segundos para resaltar la evolución significativa de estructuras a pequeña escala conocidas como granos penumbrales y puntos umbral. Crédito: NSF / NSO / AURA.

Las manchas solares y las erupciones solares asociadas y las eyecciones de masa coronal causan muchos eventos climáticos espaciales, que con frecuencia impactan la Tierra, como consecuencia de vivir dentro de la atmósfera extendida de una estrella. Estos eventos afectan la vida tecnológica en la Tierra. Los campos magnéticos asociados con las tormentas solares pueden afectar las redes eléctricas, las comunicaciones, la navegación GPS, los viajes aéreos, los satélites y a los seres humanos que viven en el espacio. El Telescopio Solar Inouye está preparado para agregar capacidades importantes al complemento de herramientas optimizadas para estudiar la actividad solar, particularmente los campos magnéticos.

Telescopio solar Inouye de la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU.
Telescopio solar Inouye de la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU. Crédito: NSF / NSO / AURA.

El telescopio solar Inouye de NSF se encuentra en la isla de Maui en Hawái. La construcción comenzó en 2013 y está programada para completarse en 2021.

Si bien el inicio de las operaciones del telescopio se ha retrasado ligeramente debido a los impactos de la pandemia global COVID-19“, comenta el Dr. David Boboltz, director del programa de NSF para el Telescopio Solar Inouye, “esta imagen representa una vista previa de las capacidades sin precedentes de la instalación que contribuirá a nuestra comprensión del Sol“.

El Telescopio Solar Daniel K. Inouye es una instalación de la Fundación Nacional de Ciencias operada por el Observatorio Solar Nacional bajo un acuerdo de cooperación con la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, Inc. El Telescopio Solar Inouye está ubicado en un lugar de importancia espiritual y cultural para los nativos hawaianos.

Fuente: Solar Physics.

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