Células vegetales

Después de un período seco, un día lluvioso puede sentirse rejuvenecedor. Pero para las plantas, un aguacero puede significar problemas. Frente al agua que repentinamente ingresa a sus tejidos, una planta debe controlar el volumen de sus células o arriesgarse a que exploten. Una nueva investigación de la Universidad de Washington en St. Louis ofrece pistas sobre cómo los canales iónicos mecanosensibles en las células de la planta responden a la inflamación al inducir la muerte celular, potencialmente para proteger al resto de la planta.

La respuesta de la planta a la inflamación celular se ha estudiado durante mucho tiempo y se sabe mucho sobre los eventos de señalización. Sin embargo, el sensor que detecta la inflamación celular en primer lugar no se conocía“, comenta la doctora Liz Haswell, profesora de biología.

El descubrimiento, sobre el que informaron Haswell y Debarati Basu -investigador postdoctoral en el laboratorio de Haswell- en la edición del 11 de junio de Current Biology, proporciona información sobre cómo las plantas perciben y responden a las señales mecánicas, como la inflamación celular, en lugar de las señales químicas, como como nutrientes o factores de crecimiento.

Las células vegetales están protegidas por una pared celular exterior fuerte pero flexible que retiene la fuerza del agua que sale del interior de la célula. Al carecer de esqueleto, las plantas sólo tienen la fuerza del agua y la celulosa para mantenerlas en posición vertical. Sin esa fuerza, se debilitan. Pero a medida que la presión de empuje (presión de turgencia) se vuelve demasiado grande, la célula se hincha y se produce un desequilibrio.

Se ha documentado en las plantas que la inflamación celular conduce a una liberación de calcio en el citoplasma celular y una acumulación de especies reactivas de oxígeno, moléculas inestables que contienen oxígeno y que pueden conducir a la muerte celular. A medida que la célula responde a la inflamación, los genes específicos se activan o desactivan.

Entre la pared celular exterior y el contenido interno de la célula se encuentra la membrana plasmática. Incrustados en la membrana plasmática hay canales iónicos mecanosensibles o túneles que liberan iones en respuesta al estiramiento de la membrana. El canal iónico mecanosensible 10 (MSL10) es un miembro de la familia de canales iónicos mecanosensibles que es un foco de estudio en el laboratorio de Haswell.

Basu aplicó una sustancia química que haría que la pared celular perdiera su fuerza y se ablandara. Al mismo tiempo, podría aumentar la presión de turgencia dentro de la célula y estudiar el papel de MSL10 en los pasos iniciales involucrados en la respuesta de hinchamiento celular.

Elizabeth Haswell en su laboratorio
Elizabeth Haswell en su laboratorio

Las células vegetales, portadoras de una mutación que lleva a que MSL10 sea demasiado activa, respondieron a la hinchazón celular de manera similar a las plantas de tipo salvaje: se liberó calcio, se produjeron especies reactivas de oxígeno y se modificó la expresión génica. Sin embargo, la respuesta fue más pronunciada y faltaba cuando las células vegetales carecían de MSL10.

Basu y Haswell descubrieron que MSL10 no es sólo un transportador de iones sino un respondedor primario a la inflamación celular. “MSL10 es un canal iónico, por lo que es tentador pensar que en sí mismo está transportando calcio. Eso puede no ser cierto“, explica Basu. “Nuestros resultados proponen la posibilidad de que MSL10 detecte la inflamación celular y active un canal diferente que luego transporte el calcio“.

A medida que la célula se hinchó, la pared celular no pudo mantener la fuerza de la presión de turgencia. Pero no explotó. En cambio, la célula murió. Pero sólo las plantas con MSL10 funcional murieron. En las plantas que carecían de MSL10, se evitó la muerte.

Esto puede parecer contradictorio“, insiste Haswell. “¿Por qué se requiere MSL10 para que las células mueran? Es de esperar que salve vidas celulares durante la inflamación, y no al revés. La clave es que las células no estaban muriendo debido a un tipo normal de muerte, sino que estaban sufriendo una muerte celular programada“.

Basu descubrió que MSL10 activa la muerte celular programada, un mecanismo regulador que se origina desde el interior de la célula. El daño celular en sí no causó la muerte; MSL10 desencadenó un programa de suicidio celular. Por qué la planta desencadena el suicidio de las células en respuesta a la inflamación celular sigue siendo un misterio. Pero Basu y Haswell tienen algunas hipótesis intrigantes.

La membrana plasmática probablemente se haya dañado. Por lo tanto, tal vez la planta quiera recuperar parte de ese material e incorporarlo nuevamente a la planta a través de este proceso regulado“, especula Basu.

O tal vez estas células dañadas son más susceptibles a la infección, y la planta comete suicidio celular como una forma de salvar la planta con el sacrificio de unas pocas células. “Ya sabemos que cuando un patógeno infecta una planta, la planta mata las células infectadas para prevenir la propagación de la infección“, afirma Haswell. “Esta idea del suicidio celular en respuesta a estímulos mecánicos es intrigante“.

Fuente: Cell Press.

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